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Um estado americano não faz parte do tratado da Otan, e isso precisa mudar, dizem especialistas

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A Suécia se tornou o mais novo membro da Otan no início desse mês, se juntando a 31 nações na aliança de segurança, incluindo os Estados Unidos. Bem, os 49 dos 50 estados americanos.

Porque, por uma especialização geográfica e histórica, o Havaí não está tecnicamente abrangido pelo pacto da Otan.

Se uma potência estrangeira atacasse o Havaí – vamos, a base da Marinha dos EUA em Pearl Harbor ou o quartel-general do Comando Indo-Pacífico a noroeste de Honolulu – os membros da Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan) não seria obrigado a defender o estado do Aloha.

“É a coisa mais estranha”, diz David Santoro, presidente do think tank Pacific Forum em Honolulu, que acrescentou que mesmo a maioria dos residentes do Havaí não tem ideia de que o seu estado é técnico à deriva da aliança.

“As pessoas tendem a presumir que o Havaí faz parte dos EUA e, portanto, está coberto pela Otan”, diz ele. Mas, admita, a dica está no nome da aliança – Organização do Tratado do Atlântico Norte.

O Havaí fica, claro, no Pacífico e, ao contrário da Califórnia, do Colorado ou do Alasca, o 50º estado não faz parte do território continental dos EUA que atinge o Oceano Atlântico Norte na sua costa oriental.

“O argumento para não incluir o Havaí é simplesmente que ele não faz parte da América do Norte”, diz Santoro.

A exceção está prevista no Tratado de Washington, o documento que circulava na Otan em 1949, uma década antes do Havaí se tornar um estado americano.

Embora o Artigo 5 do tratado preveja a autodefesa coletiva em caso de ataque militar a qualquer estado-membro, o Artigo 6 limita o âmbito geográfico disso.

“Considera-se que um ataque armado a uma ou mais das Partes inclui um ataque armado ao território de qualquer uma das Partes na Europa ou na América do Norte”, diz o Artigo 6. Também diz que quaisquer territórios insulares devem estar no Atlântico Norte , ao norte do Trópico de Câncer.

Ilhas do Havaí no Pacífico norte / Google Maps

Uma porta-voz do Departamento de Estado dos EUA confirmou que o Havaí não está abrangido pelo Artigo 5, mas disse que o Artigo 4, que diz que os membros consultam quando “a integridade territorial, a independência política ou a segurança” de qualquer membro para ameaçada, deveria abranger qualquer situação que possa afetar o 50º estado.

O porta-voz também disse que qualquer alteração do tratado para incluir o Havaí naturalmente obterá consenso porque outros membros têm territórios fora dos limites estabelecidos no Artigo 5.

Por exemplo, a Otan não se juntou ao território do membro fundador, o Reino Unido, na guerra de 1982 com a Argentina, depois das tropas argentinas terem invadido as Ilhas Malvinas, um território britânico disputado no Atlântico Sul.

A Otan não respondeu a um pedido de comentário da CNN.

Havaí, Guam, Taiwan e Coreia do Norte

Alguns especialistas dizem que os tempos mudaram nas décadas desde que o Tratado de Washington foi assinado – e argumentam que a situação política atual no Indo-Pacífico pode exigir ser compensada.

Isso porque as bases militares dos EUA no Havaí conseguiram um papel vital tanto no combate à agressão norte-coreana como no apoio a qualquer defesa potencial de Taiwan.

Ó Partido Comunista da China, no poder, reivindica a ilha democrática como seu território, apesar de nunca ter sido controlado. O líder chinês Xi Jinping fez da “reunificação” com Taiwan uma parte fundamental do seu objetivo global de “rejuvenescer” a nação até 2049.

Embora os líderes chineses tenham afirmado que esperam assumir o controle da ilha através de meios pacíficos, não descartaram a possibilidade de fazer pela força – e aumentaram a intimidação militar da ilha nos últimos anos.

Defesa montanda na praia em parte das ilhas Kinmen em Taiwan / 21/2/2024 REUTERS/Ann Wang

A Lei de Relações com Taiwan obriga Washington a fornecer armamento para a defesa da ilha, e o presidente dos EUA, Joe Biden, sugeriu que usaria militares dos EUA para defender-la no caso de uma invasão chinesa (embora funcionários da Casa Branca tenham dito que a política dos EUA de deixar essa questão ambígua não mudou).

Um cenário de jogo de guerra de 2022 dirigido pelo Centro para uma Nova Segurança Americana desenrolou-se com a China atacando instalações de comando e controle dos EUA no Havaí como parte de sua guerra para tomar Taiwan à força.

John Hemmings, diretor sênior do Programa de Política Externa e de Segurança do Indo-Pacífico no Fórum do Pacífico, diz que a exclusão do Havaí da Otan remove “um elemento de dissuasão” quando se trata da possibilidade de um ataque chinês ao Havaí em apoio a qualquer campanha potencial em Taiwan.

Deixar o Havaí de fora permite que Pequim saiba que os membros europeus da Otan têm potencialmente uma espécie de “cláusula de segurança” quando se trata de defender o território dos EUA em uma situação hipotética, diz ele.

“Por que não colocaríamos esse elemento de dissuasão à nossa disposição?”, diz Hemmings. “Por que deixaríamos isso de lado se isso realmente impediria (a China) de invadir Taiwan?”

A importância estratégica do Havaí também tem um significado histórico profundo para os EUA. “Foi aqui que Pearl Harbor aconteceu. Foi aqui que fomos atacados, o que nos levou à Segunda Guerra Mundial e, a propósito, foi isso que também nos levou a ajudar a libertar a França”, diz ele.

Vista dos navios de guerra enquanto as explosões danificam três navios americanos durante o ataque japonês a Pearl Harbor, Honolulu, Oahu, Havaí, 7 de dezembro de 1941. Da esquerda para a direita, o USS West Virginia, o USS Tennessee e o USS Arizona / Arquivo/Marinha dos EUA

“Para os americanos existe uma ligação direta entre este estado e o nosso envolvimento na Segunda Guerra Mundial e, em última análise, a nossa ajuda na contribuição para a vitória sobre o Eixo (a aliança da Alemanha nazista, Japão e Itália)”.

Hemmings também defende que Guamo território insular dos EUA no Pacífico, cerca de 4,8 mil quilômetros mais a oeste do que o Havaí, está incluído na guarda-chuva da Otan.

A ilha, que há muito tempo é um ponto focal da violência norte-coreana, é o lar da Base Aérea de Andersen, a partir da qual os EUA podem lançar os seus bombardeiros B-1, B-2 e B-52 através do Indo-Pacífico.

Hemmings compara a exclusão de Guam da Otan à forma como os EUA deixaram a península coreana fora de uma linha que traçaram através do Pacífico para dissuadir a União Soviética e a China de espalharem o comunismo em janeiro de 1950. Cinco meses após a chamada Linha Acheson ter sido traçada, a guerra da Coreia começou.

“O oponente se sente encorajado a travar um conflito militar e você acaba tendo uma guerra de qualquer maneira”, diz Hemmings.

Santoro, do Fórum do Pacífico, também menciona que Guam deveria ser incluída sob o tratado da Otan. “Estrategicamente, Guam é muito mais importante do que o Havaí”, diz ele.

Bombardeiros B-52H Stratofortress da Força Aérea dos EUA designados para o táxi do 23º Esquadrão Expedicionário de Bombardeiros para decolar na Base Aérea de Andersen, Guam, como parte de uma missão de rotina da Força Tarefa de Bombardeiros, 14 de fevereiro de 2024 / Master Sargento Amy Picard/Força Aérea dos EUA

“Coligação de compras”

Outros analistas argumentaram que se um ataque hipotético acontecesse no Havaí, ou em Guam, os laços profundos e duradouros que unem os EUA e os aliados seus democráticos seriam mais importantes na tomada de decisões dos países do que um detalhe técnico no tratado de Otan.

No caso de um ataque, “eu esperaria que os Estados Unidos tentassem formar uma coligação de investimentos a se envolver, principalmente – mas certamente não exclusivamente – aliados regionais”, diz Luis Simon, diretor do Centro de Pesquisa para Segurança, Diplomacia e Estratégia na Escola de Governança de Bruxelas, na Bélgica.

Simon cita a resposta forte e imediata da aliança após os ataques de 11 de setembro, a única vez nos seus 74 anos de história que a Otan acionou o mecanismo de autodefesa coletiva sob o Artigo 5.

“Mas Washington realmente preferiu canalizar sua resposta através de uma coligação de preços, e não através do Comando da Otan”, diz ele. “Suspeito que veríamos uma ocorrência semelhante no caso de um ataque a Guam ou ao Havaí, com os EUA querendo manter o controle militar total sobre (a resposta) e a flexibilidade diplomática”.

Simon também diz que não vê nenhuma luz real entre os membros de Otan e o seu compromisso com os EUA e a aliança.

A Otan é a base da comunidade democrática transatlântica. Os EUA e outros membros de Otan têm elogiado uma unidade sem precedente entre a aliança face à invasão não provocada da Ucrânia pela Rússia. E a Otan também suportou sua retórica comum sobre a China nos últimos anos, prometendo abordar o que descreve como os “desafios sistêmicos” que Pequim coloca.

“Pessoalmente, tenho poucas dúvidas de que estariam prontos para fornecer diferentes formas de assistência no caso de um ataque contra o território soberano dos EUA, incluindo individualmente e através de instâncias multilaterais como a (União Europeia) ou a Otan”, diz ele.

*Com informações de Jennifer Hansler, da CNN.

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