Sul-coreanos migram para a criptografia em meio a uma abordagem regulamentar opressora

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Na Coreia do Sul, um em cada três cidadãos possui criptomoedas ou é pago com elas. Um décimo de sua população comercializa ativos digitais e sua taxa de desemprego entre os jovens está acima de 10%. É um mercado de trabalho competitivo no país do Leste Asiático, onde despesas elevadas impõem estruturas sociais hierárquicas e a estabilidade financeira pode parecer um sonho irreal.

Em questões de tecnologia e inovação, a Coreia do Sul é incrivelmente progressista. Tem havido muito buzz em torno das criptomoedas desde que a notícia de sua existência se tornou de conhecimento comum no país.

Sua atitude de mente aberta para o progresso tecnológico pode significar que o país decidirá regulamentar – em vez de banir – os tokens baseados em blockchain. No entanto, como o jogo é considerado ilegal pela lei sul-coreana e muitos projetos se inclinam muito para o lado especulativo das coisas, algumas empresas provavelmente enfrentarão maior escrutínio.

Superficialmente, a Coreia do Sul tem uma das economias mais fortes do mundo – sendo a quarta maior da Ásia e a décima maior globalmente – com um índice de desenvolvimento humano extraordinário e níveis moderados de desigualdade de renda. No entanto, abaixo da superfície, uma revolução financeira está aparentemente se formando, e o blockchain está no centro dela.

O mercado de ações sul-coreano é dominado por quatro conglomerados familiares ou “chaebols”, que muitos acreditam serem altamente corruptos e politicamente influentes. Recentemente, os volumes relatados nas principais bolsas de criptomoedas coreanas ultrapassaram o mercado de ações do país, o que pode ser um sinal de que as pessoas estão deixando claras suas intenções.

Aproveitando oportunidades

Como país, a Coreia do Sul é um contribuinte proeminente para os volumes de criptomoedas em todo o mundo. Os ativos digitais fazem parte da cultura local, permitindo que muitos jovens cidadãos sobrevivam, apesar das crescentes taxas de desemprego juvenil na Coréia. Tendo há muito adotado o conceito de micropagamentos por meio de sua obsessão por videogames, a Coreia do Sul estava pronta para ativos digitais antes mesmo que as criptomoedas existissem.

O país também tem as velocidades de internet mais rápidas do mundo e seus cidadãos estão familiarizados com os sistemas de pagamento móvel devido ao robusto setor de telecomunicações do país. Em 2019, o país introduziu sua própria criptomoeda por meio de uma iniciativa do governo, a moeda S.

No entanto, o governo aprovou uma legislação no final de março de 2020 para restringir os investimentos em blockchain, e os cidadãos da Coreia do Sul, especialmente seus jovens, não ficaram felizes. Mark Lee, fundador da agência de marketing blockchain afiliada da Coreia do Sul Eightfive, disse à Cointelegraph: “A Coreia do Sul é bastante conservadora quando se trata de produtos especulativos. Os altos números de desemprego juvenil são freqüentemente vistos como uma razão pela qual muitos jovens são atraídos pelo Bitcoin e outras criptomoedas. ”

De acordo com relatos de meios de comunicação locais, os jovens sul-coreanos estão deixando seus empregos para explorar criptomoedas de day-trading. A maioria dos cidadãos coreanos vê os ativos digitais como um meio de geração de riqueza muito mais rápido do que seus empregos diários poderiam fornecer. Chegou ao ponto em que algumas empresas começaram a ameaçar bloquear trocas de criptografia em suas redes, impedindo seus funcionários de verificar as flutuações de preços durante o dia.

“Existem diferentes preocupações em diferentes jurisdições”, disse Ben Caselin, chefe de pesquisa e estratégia da Asian crypto exchange AAX, acrescentando: “Na Coreia do Sul, talvez mais do que em qualquer outro lugar, há uma preocupação muito real sobre os fluxos de capital, especialmente em relação para a Coreia do Norte. Podemos, portanto, esperar um endurecimento contínuo das regulamentações na Coreia do Sul. ”

Em março, para garantir a conformidade com os regulamentos de combate à lavagem de dinheiro, o principal regulador financeiro da Coreia do Sul, a Comissão de Serviços Financeiros, ou FSC, ordenou que as trocas de criptomoedas precisassem ter um “Provedor de Serviços de Ativos Virtuais” ou VASP, licença para operar.

Eles também disseram aos intercâmbios que tinham até setembro para cumprir, mas durante uma reunião do comitê de políticas da Assembleia Nacional em 22 de abril, o presidente do FSC, Eun Sung-soo, disse que o FSC ainda não havia recebido nenhuma inscrição para o VASP. Sung-soo também afirmou que se a tendência atual continuar, mais de 200 bolsas serão fechadas até o final do ano.

No mês passado, a bolsa sul-coreana Daybit anunciou que suspenderia as operações devido a dificuldades em encontrar um parceiro bancário em meio às novas regulamentações, mas jogadores ainda maiores estão enfrentando desafios semelhantes. No início deste ano, a OKEx fechou sua plataforma coreana, citando problemas com as novas regras de combate à lavagem de dinheiro, bem como o fechamento de serviços da Binance Korea em dezembro – apenas oito meses após seu lançamento.

Questões nacionais, consequências globais

As “quatro grandes” bolsas do país – Bithumb, Coinone, Upbit e Korbit – registraram quase 2,5 milhões de novos usuários no primeiro trimestre de 2021, com 64% deles entre 20 e 30 anos de idade. Na verdade, comerciantes na casa dos 30 anos gastou mais do que qualquer outro grupo demográfico, produzindo mais de US $ 398 milhões em volume de comércio no trimestre.

“Surpreendentemente, o Bitcoin não é relativamente tão popular na Coréia”, disse Min Kim, fundador da plataforma de soluções blockchain corporativas sul-coreana Icon. “Por exemplo, o BTC ocupa a 10ª posição em volume de negócios na Upbit, a maior bolsa da Coréia”, disse ele, acrescentando: “Os coreanos estão investindo pesadamente em altcoins hoje porque veem a criptografia como um bilhete de loteria”.

A juventude do país é fortemente dependente dessas bolsas, e fechá-las seria um golpe severo não apenas para os jovens investidores da Coréia do Sul, mas para o mercado global de criptomoedas. Existem também conflitos internos de classe social no país, tornando a criptografia incrivelmente atraente para as gerações mais jovens.

“A Coreia do Sul é bastante conservadora quando se trata de produtos especulativos. Os altos números de desemprego juvenil são frequentemente vistos como uma razão pela qual muitos jovens são atraídos pelo Bitcoin e outras criptomoedas ”, disse Lee, continuando:“ A incerteza política também é uma preocupação e, como o Bitcoin não está vinculado a nenhum estado, é atraente para o homem . ”

O presidente do FSC também ordenou recentemente que todos os funcionários do FSC relatassem seus acervos de criptomoedas até 7 de maio, embora as penalidades por violar essas medidas não sejam supostamente muito severas.

De acordo com relatos, apenas as quatro grandes bolsas de criptomoedas devem se inscrever e receber licenças VASP dentro do prazo. Embora isso não acabe totalmente com o comércio de criptomoedas na Coreia do Sul, pode levar à consolidação de recursos relacionados à criptografia no país. Caselin adicionou:

“Na Coreia do Sul, talvez mais do que em qualquer outro lugar, há uma preocupação muito real com os fluxos de capital, especialmente em relação à Coreia do Norte.”

De acordo com Kijun Seo, CEO do estúdio descentralizado de desenvolvimento de videogames Planetarium, “o governo ainda está tentando descobrir como supervisionar o investimento e as atividades especulativas, com novas leis fiscais e de registro sendo implementadas este ano”.

Em fevereiro, o ministério das finanças do país acelerou a introdução de um novo imposto de 20% sobre os lucros com criptomoedas superiores a US $ 2.230, que agora deve ser aprovado em janeiro de 2022.

Sung-soo também foi criticado recentemente por seus comentários negativos sobre criptomoedas, levando mais de 300.000 cidadãos indignados a assinar uma petição pedindo sua renúncia. É improvável que o conflito entre o povo e o governo resolva quaisquer problemas, mas sem uma regulamentação sólida, não faz sentido para nenhum governo abrir os braços às criptomoedas.

Os reguladores têm preocupações genuínas sobre sua natureza pseudônima, mas com o quão positivo o país é sobre o blockchain, garantir um mercado de criptomoeda saudável na Coreia do Sul não é apenas um problema nacional – é um problema global.