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Startup de criptografia africana levanta US $ 30 milhões para construir um Web3 WeChat para o continente

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EUNo ano passado, jogos de jogar para ganhar como Axie Infinity transformaram os meios de subsistência de milhares de pessoas, principalmente nos países em desenvolvimento do Sudeste Asiático, onde o alto desemprego combinado com a ampla penetração de smartphones levou aqueles que lutam durante a pandemia a procurar um fonte alternativa de renda. Com Axie, bastou um smartphone, uma conexão com a internet e algumas horas extras.

Essa história de sucesso não passa despercebida por James, 26, e Alice Zhang, 30, fundadores da promissora startup de criptomoedas Jambo (a palavra significa “olá” em suaíli). Nativos da República Democrática do Congo, os irmãos iniciaram a empresa há seis meses com o objetivo de trazer a Web3, uma versão da internet baseada em blockchain, para a África. Mas suas ambições são muito maiores do que apenas jogos – eles querem criar um centro para toda a economia digital da África.

“Esperamos nos tornar o super aplicativo da África, à semelhança do que o WeChat fez na China na última década”, diz James.

Para isso, a empresa revelou com exclusividade Forbes a conclusão de uma rodada de financiamento da Série A de US$ 30 milhões liderada pela empresa de risco focada em criptomoedas Paradigm. É o primeiro investimento da Paradigm no continente. Outros investidores de alto nível na rodada incluem Pantera Capital, Delphi Ventures, Kingsway Capital e Gemini Frontier Fund. O anúncio vem rapidamente após a rodada de sementes de US $ 7,5 milhões da Jambo, levantada pela Coinbase Ventures, Alameda Research e Tiger Global, entre outras.

“A Axie tem sido um bom exemplo de como você pode integrar uma região jogando para ganhar”, diz Casey Caruso, parceiro de investimentos da Paradigm, que também ajudou a empresa a investir no criador da Axie Infinity, Sky Mavis. “Pensamos no play-to-ganan como apenas o começo para a África e especificamente o começo para o Jambo.”

Com sua população jovem (70% da África Subsaariana tem menos de 30 anos), a crescente penetração de smartphones e terceira economia de criptomoeda que mais crescede acordo com a empresa de inteligência blockchain Chainalysis, a oportunidade de mercado é enorme.

Ber um super aplicativo significa se tornar um balcão único para tudo sobre criptomoedas. Portanto, enquanto a Jambo está testando cerca de uma dúzia de jogos para ganhar, incluindo Axie Infinity, que podem atender à largura de banda de dados local, entre outras considerações, a startup também está trabalhando em uma carteira sem custódia, que permitirá aos usuários enviar e trocar criptomoedas. como rendimento anual de suas participações. Planejado para ser lançado no terceiro trimestre deste ano, ele bloqueou mais de 30.000 inscrições.

Zhang diz que muitos detalhes técnicos, como os detalhes do próprio token da Jambo, que provavelmente chegará ao mercado junto com o produto principal, ainda precisam ser resolvidos, mas ressalta que a carteira está sendo desenvolvida no Polygon, uma camada de escala proeminente para o Ethereum. O cofundador e CEO da Polygon, Sandeep Nailwal, e o braço de jogos e NFT do projeto, Polygon Studios, contribuíram para a rodada de financiamento inicial da Jambo.

Além de desenvolver o conjunto de produtos, esses fundos estão ajudando a empresa a expandir sua presença geográfica no continente. Nos últimos meses, os fundadores reuniram uma equipe de 100 membros e abriram escritórios em 15 países, incluindo Nigéria, Quênia e África do Sul, onde a Jambo está em parceria com milhares de cibercafés e estandes universitários para melhorar o acesso dos alunos a computadores e alta velocidade. internet e seus embaixadores estão oferecendo cursos de 10 semanas na Web 3. Até o final deste ano, a empresa espera estabelecer uma presença em 15 cidades adicionais com o objetivo de ter mais de 200.000 membros ativos da comunidade.

Além disso, no espírito da empresa-mãe do WeChat, a Tencent, que supostamente investiu em mais de 800 empresas, a Jambo está lançando o fundo de investimento AfricaDAO para indexar o desenvolvimento de criptomoedas no continente. “Queremos capacitar e investir em startups que compartilhem nossa visão e missão de impactar positivamente a vida de milhões de pessoas em toda a África nas próximas décadas”, diz Zhang.

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