Pronto para implantar? A aceitação do Bitcoin da Amazon pode preparar um futuro de pagamentos

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Talvez a Amazon realmente não esteja se preparando para aceitar o Bitcoin (BTC) como pagamento por seus bens e serviços antes do final do ano, e talvez a Apple não esteja de fato adicionando $ 2,5 bilhões de Bitcoin ao seu balanço – embora ambos os eventos tenham sido relatados recentemente, eles ainda não foram confirmados. A questão ainda permanece: se e quando os gigantes da tecnologia se comprometerem, que impacto eles terão na indústria de criptomoedas e blockchain?

Isso estimularia a adoção da criptografia ou reviveria o Bitcoin como meio de troca? Isso conferiria um selo de aprovação aos ativos digitais e desencorajaria os governos a restringir os tokens baseados em blockchain?

“Isso seria uma grande validação para a criptografia”, disse Kapil Rathi, cofundador e CEO da CrossTower – uma plataforma de criptografia de nível institucional – quando questionado sobre a possibilidade de que os rumores fossem verdadeiros. “Seria um sinal claro de que há uma demanda significativa de usuários por criptografia para empresas desse porte implementá-la ou oferecê-la como produtos.”

O relatório da Amazon se originou de um jornal do Reino Unido, City AM, que divulgou por meio de um “insider” anônimo da Amazon que o gigante do comércio eletrônico poderia começar a aceitar o Bitcoin antes do final do ano. Mais tarde, a Amazon negou o relatório, mas Roman Beck, professor da IT University of Copenhagen, disse à Cointelegraph que isso realmente não teria um impacto duradouro no setor – mesmo que fosse verdade.

“A Amazon poderia ter sido uma força líder na tokenização da indústria de e-commerce”, disse Beck, “capitalizando sua enorme base instalada de clientes em escala global”. Em vez disso, desperdiçou sua oportunidade: “A Amazon perdeu anos preciosos no desenvolvimento de liderança digital na economia simbólica emergente.” A empresa deveria ter adotado a criptografia há dois ou três anos, em sua opinião.

Quanto aos relatórios de mídia social – também não confirmados – de que a Apple estava comprando US $ 2,5 bilhões em Bitcoin para seu tesouro corporativo, sua primeira incursão real na criptografia, Beck não ficou nada impressionado: “Adicionar um pouco de Bitcoin ao seu balanço é algo que muitas empresas já estão fazendo como parte de sua estratégia de diversificação de ativos. Não é mais grande coisa. ”

Taylor Monahan, fundador e CEO do provedor de interface de interação de blockchain MyCrypto, pareceu concordar com Beck no que diz respeito à Apple. “Em dezembro de 2020, vimos uma onda de empresas segurando Bitcoin em seus balanços”, que também incluiu a fabricante de veículos elétricos Tesla. Ela ainda acrescentou em uma conversa com a Cointelegraph: “Hoje em dia, é notável quando uma empresa anuncia que está fazendo isso, mas não é mais um acontecimento inovador”.

Por outro lado, as notícias da Amazon – se eventualmente fossem dar certo – poderiam ter mais consequências. “Está realmente utilizando Bitcoin para bens e serviços? Isso ainda é amplamente inexplorado ”, disse Monahan.

Pat White, CEO da Bitwave – fornecedora de software digital de contabilidade e impostos – defendeu a posição de que onde há fumaça há fogo. Os rumores do gigante da tecnologia podem ser verdadeiros – se não em seus detalhes exatos, mas em sua essência. “Eu acredito”, disse ele à Cointelegraph, referindo-se ao relatório da Amazon. Apesar de a empresa negar, quase com certeza está fazendo pesquisas nessa área, segundo ele. “Todos os principais [retail] os jogadores adorariam ter sua própria moeda para suas plataformas ”, opinou White,“ são notícias empolgantes ”.

White também não acredita que a Amazon chegaria tarde demais ao espaço criptográfico. “A Amazon tem que ter cuidado”, continuou ele. Por ser uma empresa de capital aberto, terá de explicar o que está fazendo se fizer alguma mudança significativa em seus negócios. Ele tem uma pilha de problemas que primeiro precisa resolver. Como ele consegue criptografar seu sistema de contabilidade, como ele explica as mudanças contábeis para seu comitê de auditoria, etc.?

Além disso, provavelmente não se trata apenas de olhar para o Bitcoin. Existem muitos tipos de criptomoedas que ele pode aceitar e deve rastrear todos eles. Isso exigiria todos os tipos de carteiras. Ele acredita: “Há desafios reais que as empresas têm de enfrentar, especialmente por serem uma empresa de capital aberto”.

Maior aceitação para Bitcoin?

Se a Amazon aceitasse o BTC, e basicamente funcionasse do ponto de vista comercial, isso poderia conferir “respeitabilidade adicional” ao Bitcoin e talvez a outras criptomoedas, Lawrence White, professor do departamento de economia da George Mason University e estudioso sênior do Cato Institute Center para alternativas monetárias e financeiras, disse Cointelegraph. Isso seria sem dúvida uma “notícia maior” para o setor do que a entrada do PayPal no mercado de criptomoedas em outubro, o que geralmente foi visto como um grande evento.

“Seria um grande negócio”, concordou Pat White (sem relação com Lawrence White). Tanto a Amazon quanto a Apple podem ter “enorme importância”, disse ele, porém, por razões diferentes. “A Amazon acionaria audiências no Congresso”, continuou ele, levantando questões se estávamos realmente nos tornando uma corporatocracia – ou seja, um sistema governado por corporações. “Porém, seria incrivelmente otimista para o mercado”, acrescentou.

A Apple seria importante por outro motivo, continuou Pat White. A empresa tem uma das cadeias de suprimentos mais complexas do mundo, então “se a Apple simplificasse sua cadeia de suprimentos usando ativos digitais, isso seria um grande negócio. […] Isso pode mudar o que significa cadeia de suprimentos ”.

O Facebook foi o “primeiro a se mover”

Beck tem uma visão histórica diferente. O gigantesco feitiço da tecnologia “foi quebrado quando o Facebook anunciou Libra / Diem”, disse ele à Cointelegraph, acrescentando: “Esse foi o [sign] para que a Big Tech e outras indústrias se preparem. A Amazon está atrasada para o jogo e terá um efeito de mercado na demanda por Bitcoin, com certeza, mas o Facebook foi o primeiro a se mover. ” Quanto à Apple, e, igualmente importante, à Alphabet, o impacto ainda não está claro, ele continuou, “mas é justo dizer que aqueles dois já estão atrasados ​​para o jogo”.

Rathi discordou que o momento da Amazon é necessariamente errado. “Ainda seria relativamente cedo em comparação com a grande maioria das empresas”, disse ele à Cointelegraph, e também tornaria o Bitcoin mais viável como veículo de pagamentos, acrescentando:

“Isso daria aos detentores de Bitcoins mais opções para gastar seu BTC e poderia, assim, estimular seu uso como meio de troca”.

Lawrence White, da George Mason University, concordou que a aceitação do BTC pela Amazon poderia tornar a maior criptomoeda do mundo mais viável como meio de troca – mas apenas se as pessoas realmente a usassem como tal. Converter BTC em dólares e dólares em BTC não é exatamente um processo perfeito no momento. “Se sua renda é em dólares e seus gastos são em dólares, parece um monte de problemas – um aborrecimento – então não é muito popular”, observou ele.

Overstock, por exemplo, é uma empresa de comércio eletrônico que começou a aceitar pagamentos BTC em 2014. Suas vendas nos três primeiros trimestres de 2020 foram de quase US $ 2 bilhões, de acordo com o New York Times, mas apenas “uma média de US $ 30.000 a US $ 50.000 por semana veio da criptomoeda ”, disse o CEO da Overstock, Jonathan Johnson, ao jornal – uma ninharia relativa. A Amazon teria que fazer muito melhor do que isso para aumentar a estatura do Bitcoin como mecanismo de pagamento.

O ponto pode ser discutível de qualquer maneira – porque a Amazon pode nem mesmo aceitar o BTC se e quando ele entrar no espaço criptográfico, disse Pat White da Bitwave à Cointelegraph. “Eles provavelmente querem desenvolver sua própria moeda, como o cartão-presente 2.0”, acrescentou. Dessa forma, eles podem eliminar os intermediários – por exemplo, a Visa ficando com seus 3%, etc. Beck concordou que uma “moeda da Amazon”, que permitiria a coordenação e os pagamentos máquina a máquina eficientes, era um caminho mais provável para a empresa .

Uma repressão tornada menos provável?

Olhando em outro lugar, que impacto a entrada de gigantes da tecnologia poderia ter sobre governos e reguladores? Se a Amazon ou a Apple fizessem um movimento forte na direção da criptografia, isso tornaria menos provável que os Estados Unidos reprimissem o Bitcoin ou outras criptomoedas?

“Alan Greenspan uma vez supostamente disse que os reguladores não podem ‘se inclinar contra o vento’ para amortecer as oscilações econômicas”, respondeu Beck. No caso da economia de token emergente, “TI é o vento da mudança. […] Qualquer regulador que continue uma oposição fundamental aos cripto-tokens está fadado ao fracasso ”.

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Lawrence White não tinha tanta certeza de que as autoridades são realmente impotentes nesse aspecto. O governo não pode proibir o BTC enquanto for peer-to-peer, disse ele à Cointelegraph, mas “o governo pode bani-lo da superfície”, e isso provavelmente é o suficiente para eliminá-lo como um meio de troca eficaz.

Enquanto isso, o que se pensa sobre a resposta dramática do mercado aos rumores da Amazon – um ganho de 15% no BTC em três horas na última segunda-feira? É indiscutivelmente mais um exemplo da extrema volatilidade da criptografia – e não uma propaganda particularmente boa para um suposto meio de troca. “O mercado de criptografia adora reagir fortemente a manchetes em potencial, como vimos na primavera”, disse Rathi, acrescentando:

“A diferença desta vez é que o título veio de uma publicação relativamente respeitável, o que lhe deu mais peso. Eu também acho que os investidores em criptografia ansiavam por notícias positivas, enquanto os preços estavam caindo há meses. ”

No geral, “Esse tipo de adoção me faz pensar em 2013, quando um grande ponto focal para o Bitcoin era usá-lo para pagamentos”, disse Monahan, “mas a narrativa se afastou disso ao longo do tempo e se aproximou do Bitcoin como reserva de valor . Se voltarmos à ideia de usar o Bitcoin para pagamentos e não simplesmente como um investimento, isso poderia tornar o Bitcoin muito mais valioso. ”

“No entanto, mais e mais empresas aceitando isso aumentarão a importância, especialmente com o contexto adicional de El Salvador e a discussão regulatória”, acrescentou Monahan. “Isso pode transformar as coisas para o Bitcoin nos próximos anos.”

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