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Pesquisa: Uma nova visão sobre a mineração de Bitcoin

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A mineração de Bitcoin e seu consumo de energia foram recentemente objeto de muitos debates acalorados. À medida que governos e instituições em todo o mundo continuam introduzindo novas medidas para combater a poluição e as mudanças climáticas, a rede consumidora de energia do Bitcoin se destaca como um polegar dolorido.

Vários agregadores de dados e rastreadores trabalham 24 horas por dia para fornecer ao mercado a quantidade exata de energia que a rede consome. Muitos oferecem comparações interessantes com o objetivo de ilustrar quanta energia o Bitcoin requer.

Por exemplo, alguns dados mostram que a quantidade de eletricidade consumida pela rede Bitcoin em um único ano poderia alimentar toda a Universidade de Cambridge por 758 anos. O consumo de energia de um ano das redes também poderia alimentar todas as chaleiras usadas para ferver água no Reino Unido por 23 anos. Bitcoin também usa mais energia do que todas as geladeiras e TVs, e quase duas vezes mais energia do que todos os relâmpagos em todos os EUA

Embora popular, essa narrativa não pinta uma imagem clara e intencionalmente obscurece o contexto mais amplo.

Dados analisados ​​por CryptoSlate mostra que a participação do Bitcoin no consumo global de energia é minúscula. De acordo com Índice de Consumo de Eletricidade Cambridge Bitcoin, a participação do Bitcoin no consumo global de eletricidade é de apenas 0,45%. Essa estimativa pode estar um pouco errada hoje, pois é baseada nas estatísticas globais de energia de 2018, mas mesmo assim coloca o consumo do Bitcoin em um contexto mais amplo.

consumo de energia de mineração bitcoin
A participação do Bitcoin no consumo global de energia (Fonte: The Cambridge Electricity Consumption Index)

Comparar o consumo de energia da rede Bitcoin com o ouro ilustra ainda mais esse ponto. Estimativas de 2019 mostraram que a mineração de ouro consome cerca de 131 TWh de energia por ano. Compre os efeitos que a mineração de ouro tem no meio ambiente e não pare com o consumo de eletricidade. Avaliar o impacto de uma indústria no meio ambiente requer olhar para a quantidade de poluição que ela causa – ou seja, o dióxido de carbono que ela libera na atmosfera, a terra que ela desmata, as fontes de água que ela contamina, etc.

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O consumo de energia da mineração de ouro em comparação com a mineração de Bitcoin (Fonte: The Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index)

E enquanto os especialistas ainda estão debatendo a sustentabilidade da mineração de ouro, o efeito direto que ela tem no meio ambiente é visivelmente maior do que a mineração de Bitcoin.

No entanto, governos e instituições em todo o mundo não estão correndo para impor proibições estritas à mineração de ouro.

Ao contrário do ouro e de outras indústrias que consomem muita energia, a mineração de Bitcoin é extremamente móvel. Sem vínculos com nenhum local específico, os mineradores se movem para onde houver energia barata e abundante, estabelecendo novas instalações de forma rápida e eficiente em todo o mundo.

A mobilidade dos mineradores de Bitcoin foi melhor vista no verão de 2021, quando um proibição estadual sobre atividades relacionadas a criptomoedas na China deixou milhares de operações de mineração em busca de locais alternativos. Na época, os mineradores localizados nas províncias ricas em hidrelétricas da China representavam quase três quartos da taxa de hash do Bitcoin.

Quando confrontados com uma proibição iminente na China, os mineradores rapidamente se reagruparam e começaram a se mudar – alguns para países vizinhos como o Cazaquistão e outros no exterior para os EUA

Aqueles que mudaram suas operações para os EUA se beneficiaram da atitude acolhedora de estados como Texas e Wyoming. Os mineradores de Bitcoin, além de sua mobilidade, também têm uma vantagem única quando se trata de consumo de energia – eles não competem com outras indústrias pelos mesmos recursos energéticos.

As fazendas de mineração de Bitcoin podem explorar ativos de energia no ponto de produção, em vez de obter sua eletricidade através da rede elétrica regular. Isso significa que as mineradoras podem absorver energia excedente que, de outra forma, seria perdida ou desperdiçada – reduzindo seu impacto no meio ambiente e aumentando sua lucratividade.

De acordo com a US Energy Information Administration (EIA), cerca de 5% de toda a eletricidade transmitida e distribuída pelas redes elétricas entre 2016 e 2020 foi perdida. Essas perdas representaram cerca de 206 TWh de eletricidade, o que é suficiente para alimentar toda a rede Bitcoin 2,1 vezes. O gás natural perdido pela queima e ventilação em campos de petróleo pode criar 688 TWh de eletricidade, o suficiente para alimentar toda a rede Bitcoin 6,9 vezes.

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Comparando a energia perdida de várias fontes com o consumo da rede Bitcoin (Fonte: The Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index)

Alguns mineradores de Bitcoin viram o potencial nessas perdas de energia. Os mineradores de Bitcoin no Texas foram desligando seus ASICs para devolver energia à rede quando a demanda for alta e consumir o excesso de energia quando a demanda for baixa.

Várias empresas também estão trabalhando em utilizando o gás natural encontrado em campos de petróleo. Eles usam o gás que de outra forma teria sido queimado ou liberado na atmosfera para gerar energia para geradores que produzem eletricidade usada pelas máquinas de mineração de Bitcoin. Matando dois coelhos com uma cajadada só, essa abordagem reduz o impacto do gás natural no meio ambiente e o torna lucrativo.

Outro ponto extremamente importante, mas muitas vezes esquecido, ao discutir a sustentabilidade do Bitcoin é seu efeito na economia.

Os data centers em todo o mundo consomem duas vezes mais eletricidade que a rede Bitcoin, mas seu valor econômico é tão alto que qualquer discussão sobre sustentabilidade está fora de questão. Os aparelhos de ar condicionado consomem quase 220 TWh de energia todos os anos e raramente são alvo de marketing ambiental agressivo.

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Comparando o consumo de energia do Bitcoin com outros grandes consumidores residenciais e industriais (Fonte: The Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index)

O crescente consumo de energia do Bitcoin pode trazer prosperidade econômica que supera quaisquer efeitos que possa ter no meio ambiente.

Os países com alto uso de energia ocupam uma posição universalmente alta na escala do PIB per capita, mostrando que o aumento do consumo se correlaciona com o aumento dos padrões de vida. Catar, Emirados Árabes Unidos, Estados Unidos, Suíça, Japão e Macau estão em primeiro lugar quando se trata de PIB e todos consomem grandes quantidades de eletricidade per capita.

PIB per capita
Gráfico mostrando o uso de energia por pessoa em comparação com o PIB per capita (Fonte: OurWorldInData.com)

Observar a mineração de Bitcoin pelos olhos da prosperidade econômica e do PIB mostra que não é o desastre ambiental que muitos fazem. Embora não possamos ter certeza de que o aumento do consumo de energia efetivamente leva à abundância econômica, sabemos com certeza que a correlação é alta demais para ser ignorada.

O crescente consumo de energia causado por um influxo de mineradores de Bitcoin levaria a um crescimento de uma força de trabalho altamente qualificada, traria um aumento notável na renda e melhoraria a infraestrutura circundante. Tudo isso enquanto absorve o excesso de energia, energia renovável e energia que, de outra forma, seria desperdiçada.

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