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Pegada de dinossauro de tamanho recorde aparece na costa do Reino Unido

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hum dinossauro O carnívoro gigante provavelmente descansou ou se agachou em Yorkshire, na Inglaterra, 166 milhões de anos atrás, afundando seus pés no chão. A criatura colossal deixou para trás uma pegada de tamanho recorde recentemente descoberta ao longo da “Costa dos Dinossauros” do Reino Unido.

A pegada jurássica, medindo quase um metro de comprimento, é a maior de seu tipo encontrada no condado de Yorkshire.

Milhares de pegadas de dinossauros e muitos fósseis foram recuperados ao longo dos anos na costa de Yorkshire. Mas essa descoberta foi feita em abril de 2021 pela arqueóloga local Marie Woods enquanto ela caminhava ao longo da praia.

“Eu não podia acreditar no que estava vendo, tive que olhar duas vezes”, disse Woods em um comunicado. “Já vi algumas estampas menores quando saía com amigos, mas nada como isso. Não posso mais dizer que ‘arqueólogos não estudam dinossauros’”.

Woods é o co-autor de um estudo que descreve a pegada publicada na terça-feira (14) na revista Proceedings of the Yorkshire Geological Society.

Woods procurou o paleontólogo Dr. Dean Lomax, cientista visitante honorário da Universidade de Manchester, para obter sua opinião sobre o que ela encontrou em Burniston Bay, cerca de 5 milhas ao norte de Scarborough. No dia anterior, Lomax havia compartilhado uma imagem de uma pegada de dinossauro encontrada na mesma área em 2006.

“Marie entrou em contato comigo enquanto estava na praia, com o fóssil à sua frente”, disse o coautor do estudo, Lomax, que também é autor de “Dinosaurs of the British Isles”.

“No começo, para ser totalmente honesto, pensei que fosse algum tipo de piada”, disse ele por e-mail. “O fato de Marie ter saído e visto isso na praia parecia impossível. Além disso, Marie é uma arqueóloga, e ela e eu sempre brincávamos que um dia ela faria uma incrível descoberta paleontológica.”

Rara evidência de dinossauros jurássicos

A pegada de três dedos é uma das seis encontradas na área, e a primeira foi encontrada em 1934.

“Esta importante descoberta acrescenta mais evidências de que gigantes carnívoros já percorreram esta área durante o Jurássico”, disse o principal autor do estudo e geólogo local John Hudson. “O tipo de pegada, com a sua idade, sugere que ela foi deixada por um dinossauro feroz do tipo Megalossauro, com uma altura possível de 2,5 e 3 metros do chão até os quadris.”

O megalossauro foi o primeiro dinossauro oficial do mundo, batizado em 1824 após ossos descobertos no condado de Oxfordshire, na Inglaterra, disse Lomax.

O dinossauro carnívoro, um dos maiores predadores de sua época, tinha um grande crânio equipado com dentes homogêneos e serrilhados, e seu corpo atingia de 8 a 9 metros de comprimento.

Preocupada com a possibilidade de a pegada sofrer mais se deixada ao longo da costa, a equipe providenciou para que ela fosse movida com segurança. Os colecionadores de fósseis Mark, Aaron e Shae Smith coletaram cuidadosamente a pegada e doaram ao Scarborough Museum and Galleries.

A ilustração mostra um megalossauro, o dinossauro que se acredita ter deixado uma pegada. / Universidade de Manchester

“Estamos extremamente gratos a Mark, Aaron e Shae por resgatar este espécime importante e garantir que ele fosse salvo para a ciência”, disse Lomax. “Agora que o espécime foi estudado, há planos para que ele seja exibido ao público, para despertar a imaginação da próxima geração de caçadores de fósseis.”

Hudson e Lomax permitiram estudar a pegada em detalhes assim que ela foi realocada, o que permitiu aos pesquisadores aprender mais sobre o dinossauro que deixou a impressão para trás. A dupla examinou o formato da pegada, número de dedos e marcas de garras, além das impressões feitas pela pele do dinossauro.

“A característica mais intrigante da nossa pegada é uma longa porção preservada na parte de trás do pé, que é uma impressão do que comportamento de metapódio”, disse Lomax.

“A presença desse fator pode sugerir que nosso grande comedor de carne estava agachado na lama, antes de se levantar e ir embora. É divertido pensar que esse dinossauro poderia muito bem estar passeando por uma planície costeira lamacenta em uma preguiçosa tarde de domingo no Jurássico.”

Hudson e Lomax também trabalharam com o geólogo Dr. Mike Romano, membro emérito do corpo docente da Universidade de Sheffield, no estudo. Romano coletou e estudou centenas de pegadas de dinossauros ao longo da costa de Yorkshire nas últimas duas décadas. Cerca de 25 tipos diferentes de pegadas de dinossauros foram identificados na área.

“A costa leste de Yorkshire é conhecida como a Costa dos Dinossauros por boas razões”, disse Romano em um comunicado.

“Embora esses tipos diferentes não representam necessariamente o mesmo número de dinossauros diferentes, eles mostram um ecossistema diversificado de animais, incluindo carnívoros e herbívoros que percorriam a costa jurássica a cerca de 160, 175 milhões de anos atrás. As impressões também nos permitem interpretar o seu comportamento. Assim, temos registros de dinossauros andando, correndo e nadando”.

Uma vez concluído o trabalho na pegada fossilizada, ela será exibida ao público, entre outros, no Museu Scarborough e no Museu Rotunda das Galerias.

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