Pagamentos com Bitcoin reduziram em 80% em 2018.

Bitcoin como meio de pagamentos é um sonho distante?

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O uso do Bitcoin para pagamentos comerciais caiu drasticamente este ano, mesmo quando a moeda digital original começa a preencher uma das características básicas de qualquer moeda de pagamento: a estabilidade.

Chainalysis.

O valor dos Bitcoins manipulados pelos principais processadores de pagamento encolheu quase 80% no ano até Setembro, segundo dados do pesquisador do Blockchain, a Chainalysis. Isso sugere que a criptomoeda está lutando para amadurecer de ativos especulativos para uma alternativa séria ao dinheiro emitido pelo Estado.

Meses de relativa calma nos preços do Bitcoin, após as fortes oscilações do inverno passado, alimentaram as esperanças de que ele se tornasse amplamente usado para pagamentos, sua finalidade pretendida.

Mas o seu colapso em uso como moeda de pagamento, deixou as grandes finanças e os insiders de cripto olhando para uma melhor infra-estrutura tecnológica para ajudar a Bitcoin a decolar como forma de pagamento.

“Teria que haver uma exigência de estabilidade para se tornar outra forma de dinheiro”, disse Joni Teves, estrategista do UBS em Londres.

“Mas uma coisa que levaria o Bitcoin para o mainstream é a escalabilidade – ele é capaz de processar o valor ou o volume de transações que o dinheiro tende a fazer”?

BLOCKCHAIN.

A tecnologia Blockchain, em que toda a atividade de Bitcoin é registrada e validada, só pode processar uma fração das transações por segundo que as principais empresas de cartão de crédito conseguem. Isso torna impraticável seu uso em massa.

O Bitcoin ainda suporta oscilações de preço, como mostra a queda de 30 por cento nesta semana. Por um período no mês passado, porém, a criptomoeda foi mais estável do que as ações dos EUA.

Apesar da crescente estabilidade, o valor dos pagamentos de Bitcoins caiu para US $ 96 milhões em Setembro, ante uma alta de US $ 427 milhões em Dezembro, segundo dados da Chainalysis.

A empresa pesquisou 17 processadores de pagamentos Bitcoin, incluindo o BitPay, um dos maiores, baseado em Atlanta. A maioria dos comerciantes que aceitam Bitcoins não o fazem diretamente, ao invés disso, usam intermediários como BitPay para converter Bitcoins em moedas fiduciárias.

Dados abrangentes sobre o Bitcoin usado para pagamentos são irregulares, já que negociações com outras moedas tendem a ser incluídas junto com seu uso para pagamentos comerciais, como o caso da Nano e SmartCash.

Dito isto, os números separados para processadores de pagamentos individuais refletem a tendência de queda. Na Coinpayments, com sede em Vancouver, por exemplo, as transações de entrada e saída caíram em mais da metade entre Janeiro e Outubro, segundo o site de análise de Blockchain OXT.

Coinpayments não respondeu aos pedidos de comentário.

“O processamento de pagamentos por Bitcoin está apresentando um declínio lento, mas consistente”, disse Lex Sokolin, diretor global de estratégia de tecnologia financeira da firma de pesquisa Autonomous Next, dos dados sobre Coinpayments.

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PRIMEIRA DÉCADA.

Ao longo de sua primeira década, o Bitcoin atraiu uma mistura de investidores, alguns convencidos de que pode remodelar as finanças globais ao deslocar os meios tradicionais de pagamento e outros atraídos por ganhos rápidos que o aproximaram de US $ 20.000 em Dezembro.

Desde então, ela perdeu três quartos de seu valor, caindo para menos de US $ 4.500 na terça-feira, queimando negócios no caminho que esperava lucrar com o crescente interesse dos investidores.

Desenhador Chip Nvidia Corp (NVDA.O), por exemplo, viu suas ações cair drasticamente na semana passada, depois que ele culpou resultados decepcionantes em chips não vendidos acumulando após o boom da mineração criptomoeda evaporado.

A relativa estabilidade do Bitcoin este ano, no entanto, aumentou as expectativas de que seu uso de pagamentos por indivíduos e empresas se espalhe.

A falta de volatilidade é um bom passo na direção certa, que começa a torná-lo viável para alguns dos casos de uso não-varejo“, disse Zeeshan Feroz, CEO da Coinbase, uma das maiores bolsas de criptomoedas do Reino Unido.

Mas tanto as principais empresas financeiras como os empresários de criptomoedas dizem que a estabilidade não é suficiente.

Para ganhar tração, o Bitcoin precisa ser mais rápido e mais barato, dizem eles. Regras mais claras sobre um ativo que incomodou reguladores financeiros em todo o mundo, também ajudariam a dar aos usuários uma sensação de legitimidade, disse Teves, do UBS.

REDE DE RELÂMPAGOS.

Embora a regulação coordenada permaneça distante, alguns desenvolvimentos projetados para resolver o chamado problema de “escalabilidade” – quantas transações por segundo a rede Bitcoin pode suportar – estão em andamento.

Embora esteja em sua infância, a rede de relâmpagoscódigo que pode ser adicionado ao Blockchain do Bitcoin projetado para tornar os pagamentos mais rápidos e mais baratos – está crescendo em uso e capacidade.

A rede esta semana atingiu um recorde de 4.101 “nós” ou computadores que executam seu software, de acordo com o agregador de dados 1ML, um aumento de mais de um quarto desde Agosto.

O relâmpago é popular, dizem os usuários, porque permite que os usuários enviem dinheiro uns para os outros, em vez de ter que concluir transações demoradas no Blockchain, a Light Network é uma camada implementada em cima da rede Blockchain.

“O relâmpago resolve alguns problemas de escalonamento do Bitcoin”, disse Ed Cooper, que supervisiona as criptomoedas na startup de fintech Revolut. “Está recebendo pagamentos na natureza, na rede Bitcoin”.

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