O yuan digital da China pode ser um golpe fatal para os casinos de Macau

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A tentativa de Pequim de controlar melhor a lavagem de dinheiro e as transações ilícitas por meio de uma moeda digital do banco central totalmente rastreável pode representar uma ameaça ao popular centro de jogos de azar do país, Macau.

Um ponto de acesso para turistas – dos quais 70% vêm da China continental – o negócio de jogos de azar da região poderia ser afetado negativamente pelo uso de um yuan digital pela China para reprimir fluxos de dinheiro ilegais e manter sua conta de capital mais bem fechada.

As receitas dos casinos de Macau – os beneficiários de longa data da posição de Macau como a única região administrativa da China onde o jogo é legal – já tinham sido espremidas durante a pandemia do coronavírus. Eles caíram cerca de 60% em relação a 2019, de acordo com a Reuters.

Agora, os intermediários informais e os canais de financiamento opacos associados ao espaço de jogo online e à indústria de jogos de azar de Macau estão a ser encerrados, com dezenas de milhares de indivíduos presos alegadamente por jogo ilegal transfronteiriço.

Alguns executivos de cassinos temem que Pequim possa impor um limite diário ou anual de transações – algo que seria significativamente mais fácil de aplicar com uma moeda oficial digitalizada – e ameaçar ainda mais a saúde do setor. Os clientes teriam respondido à crescente pressão de Pequim com pressa em retirar suas participações de junkets, gerando problemas de liquidez.

Luiz Lam, um investidor da indústria de junkets, disse sobre as medidas de aperto, “todas essas indústrias intermediárias serão extintas ou desaparecerão imediatamente, e este é um resultado muito provável”.

Ainda outros afirmam que um impacto potencialmente adverso pode ser mitigado se a administração se sentir mais confortável em permitir que um maior número de turistas viaje para Macau. Um participante da indústria, que desejou permanecer anônimo, disse à Reuters:

“Se Macau não consegue controlar o ambiente, a China não nos vai dar os turistas”.

Um executivo de cassino, mais uma vez sem nome, disse que um controle mais rígido do centro era “uma política de alto nível [that] ninguém pode realmente fazer nada. Só temos que seguir certo e, como operadora, garantir que nossos sistemas sejam compatíveis. ”

Robert Goldstein, presidente da Las Vegas Sands e Macau’s Sands China disse que as mudanças podem de facto “ser uma coisa muito positiva para o mercado de Macau, à medida que se torna […] mais integrado na China e mais amigável ao consumidor. ”

O yuan digital da China já foi testado em várias regiões e cidades, incluindo Suzhou, Shenzhen, Chengdu e Xiong’an, e Macau também parece pronto para implementar a agenda da moeda digital. O chefe do executivo, Ho Iat Seng, disse aos legisladores da região que Macau deve “seguir o ritmo” estabelecido pelo continente e que a Autoridade Monetária de Macau está a alterar o seu quadro jurídico para acomodar o yuan digital, em cooperação com o banco central da China.

Oriol Caudevilla, um consultor de fintech baseado em Hong Kong, argumentou que, embora o yuan digital seja de fato “importante para os cassinos controlarem […] fluxos de dinheiro “, a sua introdução também deve ser vista num contexto estratégico mais amplo de digitalização e diversificação acrescida do sector financeiro de Macau.