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O que sabemos sobre o misterioso balão chinês que está sobrevoando os EUA

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Um balão de espião chinês está sobrevoando o território dos Estados Unidossob estreita vigilância do Departamento de Defesa, informaram autoridades americanas na quinta-feira (2).

A revelação provocou uma nova onda de tensão entre Pequim e Washington, pouco antes da viagem do secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, à China.

Mas o que exatamente sabemos sobre este balão?

O brigadeiro-general Patrick Ryder, porta-voz do Pentágono, disse que o governo dos EUA está rastreando o balão – que tem o tamanho de três ônibus – há vários dias enquanto ele se deslocava pelo norte do país, acrescentando que o objeto “viajou em uma altitude bem acima do tráfego aéreo comercial e não representa uma ameaça física ou militar para as pessoas no solo” .

“Acreditamos com confiança que este balão de vigilância de alta altitude pertence [à República Popular da China]”, disse outro alto funcionário da defesa. “Instâncias dessa atividade foram observadas nos últimos anos, mesmo antes deste governo.”

Por que o balão não foi derrubado?

Autoridades militares de alto escalão aconselharam o presidente dos EUA, Joe Biden, a não derrubá-lo por medo de que os destroços possam representar uma ameaça à segurança das pessoas no solo, disse o oficial de defesa.

“Por que não abatê-lo? Temos que avaliar a relação risco-recompensa”, explicou um alto funcionário da defesa na quinta-feira. “Portanto, a primeira pergunta é: isso representa uma ameaça, uma ameaça física, para as pessoas no território nacional dos Estados Unidos? Nossa avaliação é não. Isso representa uma ameaça para a aviação civil? Nossa avaliação é não. Representa uma ameaça significativamente maior aos serviços de inteligência? Nossa melhor avaliação neste momento é não.”

O funcionário explicou: “Avaliamos o risco de derrubá-lo, e embora a probabilidade de destroços cairrem e ferir alguém ou danificar a propriedade seja baixa em uma região pouco povoada, não valia a pena”.

No entanto, os Estados Unidos estão “tomando medidas para se proteger contra a coleta de informações por inteligência estrangeira. Também estamos rastreando as habilidades que o balão pode ter para obter informações e continuar monitorando o balão”.

Um alto funcionário da defesa disse à CNN que essas medidas incluem a vigilância de recursos, incluindo caças F-22.

Os militares canadenses também estão monitorando o balão, de acordo com um comunicado oficial.

Onde está o balão?

O balão espião chinês foi avistado sobre o estado de Montana, onde 100 mísseis balísticos intercontinentais Minuteman III estão enterrados em silos na Base Aérea de Malmstrom.

Moradores da cidade de Reed Point, cerca de 100 milhas a oeste de Billings, a maior cidade de Montana, disseram ter visto o balão.

Além disso, pilotos de alta altitude avistaram o balão de certeza espião enquanto ele pairava sobre o centro dos Estados Unidos.

“Balão abandonado à deriva”, aguardava a tripulação de um jato particular Cessna Citation em um boletim meteorológico, que chegou à Administração Federal de Aviação por volta das 11h30, no horário de Miami.

O piloto do voo, que estava a cerca de 13 milhas de altura, disse que o balão estava a 32 milhas ao norte do Aeroporto Internacional de Kansas City, a cerca de 15 milhas.

Uma fonte familiarizada com a situação disse à CNN que outros pilotos informaram ter visto o balão aos controladores de tráfego aéreo.

A China controla o balão?

Fontes disseram à CNN que os movimentos do balão claro espião chinês parecem depender principalmente da corrente de jato, uma corrente de ar que se move em alta altitude e alta velocidade, permitindo que Pequim preveja sua trajetória.

A China pode controlar o balão de vigilância até certo ponto, por exemplo, ligando e desligando o equipamento de vigilância dentro dele, informado como fontes.

O equipamento de vigilância do balão parece ser alimentado por um painel solar, de acordo com um funcionário dos EUA, o que forneceria ao sistema uma fonte confiável de energia de alta altitude. Mas o painel solar não parece estar conectado a nenhum tipo de motor que permita à China guiar o balão, acrescentou o funcionário.

Funcionários do Pentágono informaram que não acreditam que o balão tenha recursos de vigilância ou coleta de informações superiores aos satélites espiões chineses em órbita da Terra, mas ao contrário dos satélites que passam sobre um local a cada 90 minutos, um balão espião pode emparelhar sobre um local e absorveu um “padrão de vida” de um determinado local, disse o funcionário.

No entanto, o secretário de imprensa do Pentágono, brigadeiro-general Patrick Ryder, declarou na sexta-feira que o Departamento de Defesa dos EUA sabe que o suposto balão de vigilância flutuando sobre o norte do país “tem capacidade de manobra”.

“O balão é manobrável, está claro que violou o espaço aéreo dos EUA e comunicamos novamente esse fato à [República Popular da China]”, disse Ryder.

Balões desse tipo já haviam sido vistos sobre o território dos EUA antes?

A autoridade dos EUA disse que houve incidentes semelhantes envolvendo claros balões de vigilância chineses sobre o Havaí e Guam nos últimos anos. Na quinta-feira, um alto funcionário da defesa declarou: “Instâncias dessa atividade foram observadas nos últimos anos, mesmo antes deste governo”.

Resposta da China

O balão entrou no espaço aéreo dos Estados Unidos “por causas de força maior”, disse uma porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China nesta sexta-feira (3), confirmando que a aeronave veio da China.

“Trata-se de uma aeronave civil utilizada para fins de pesquisa, principalmente meteorológicos. Afetada pelos ventos de oeste e com capacidade limitada de autodireção, a aeronave desviou-se muito de seu curso pretendido. O lado chinês lamenta a entrada involuntária da aeronave no espaço aéreo dos EUA”, disse o porta-voz em um comunicado.

“O lado chinês manter a se comunicar com o lado dos EUA para administrar esta situação inesperada causada por força maior”, acrescentou o comunicado.

Mais cedo nesta sexta-feira, um site estatal chinês acusou os Estados Unidos de “exagerar a ‘ameaça da China””.

“Por algum tempo, os Estados Unidos costumavam usar alegações de ‘ameaça chinesa’ e ‘teoria da espionagem chinesa’ para criar uma atmosfera de Guerra Fria e agravar a tensão nas relações EUA-China”, disse a página na web.

Visita de Blinken a Pequim foi adiada

O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, adeus sua próxima viagem à China em resposta a uma suspeita de sobrevoo de um balão espião chinês sobre os Estados Unidos, de acordo com duas autoridades americanas. O adiamento marca uma nova fase importante nas tensões entre Washington e Pequim.

Funcionários do Departamento de Estado dizem que este é um momento muito tenso, pois o governo dos EUA reúne mais informações para decidir como proceder com a viagem automatizada. Esperava-se que Blinken fosse o oficial de mais alto escalão do governo Biden a visitar a China.

O incidente é “definitivamente sério” por causa da “audácia” do governo chinês, e não por qualquer benefício de inteligência, explicado por um oficial militar dos EUA.

No início desta semana, o Departamento de Estado convocou o chefe de negócios da China em Washington, Xu Xueyuan, “para lhe dar uma mensagem muito clara e forte” sobre a descoberta do balão, disse um segundo funcionário dos EUA à CNN.

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