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O canário na mina de carvão na corrida para o líquido zero

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O comércio de carbono, uma prática estabelecida na década de 1990, está agora em um ponto de virada; uma onde as tecnologias blockchain têm o poder de causar um impacto duradouro. O comércio de créditos de carbono apoiado por criptomoedas já foi anunciado como um salvador, permitindo a transparência na manutenção de registros e garantindo que empresas e usuários não possam “mergulhar duas vezes” quando se trata de compensar o mesmo crédito várias vezes.

Mas, como vimos com um anúncio de Verra – o maior programa de crédito de carbono do mundo – há uma proibição imediata da criação de tokens ou instrumentos baseados em créditos aposentados. Um “crédito aposentado” significa essencialmente que os benefícios ambientais do crédito foram consumidos. Este último anúncio vem na sequência da campanha de Verra declaração de 25 de novembro de 2021que destacou que as entidades que exercem esta atividade são inteiramente responsáveis ​​pelos seus próprios riscos.

Em vez disso, “a Verra pretende explorar a possibilidade de “imobilizar” créditos em contas no Registro Verra para que possam ser tokenizados com a transparência e rastreabilidade que os participantes do mercado exigem, desde que isso possa ser feito de forma a evitar fraudes e integridade ambiental”. (Afinal, não é o ponto principal que os créditos de carbono foram concebidos como uma forma de compensar a degradação ambiental?)

A Verra também lançará uma consulta pública para discutir o assunto, incluindo um foco na importância das verificações KYC (Know-Your-Customer) em instrumentos criptográficos ou detentores de tokens e/ou emissores.

Recentemente, houve uma onda de novos fundos de carbono criptográfico surgindo, incluindo um liderado pelo fundador da WeWork, Adam Neumann. E enquanto eles podem roubar as manchetes por aumentos astronômicos no espaço, começa-se a se perguntar se sua entrada no mercado é uma força para o bem … ou não. E com esse sinal de Verra, fica claro que apenas tokenizar o sistema existente com uma abordagem de negócios como de costume não necessariamente fará o corte.

O EU ETS: OG de Créditos de Carbono

O Esquema de Comércio de Emissões da União Europeia (EU ETS) foi o primeiro grande mercado de carbono do mundo e ainda é o maior. O EU ETS é parte integrante da política da UE em matéria de alterações climáticas e um instrumento fundamental para reduzir as emissões de gases com efeito de estufa. Desde 2005, as emissões foram reduzidas em mais de 40%.

O EU ETS estabelece um limite estrito para as emissões de CO2 com permissões para empresas regulamentadas. Essas entidades podem comprar, negociar ou guardar licenças para uso futuro. O mercado é mantido estável eliminando-se as permissões excedentes. E os retornos são compartilhados entre os estados membros e investidos em inovação, modernização e proteção ambiental para o futuro.

Em um mundo utópico, esse mercado cria um ciclo de feedback positivo que leva a mudanças comportamentais e sistêmicas sustentadas. O objetivo final é reduzir as emissões de carbono e criar práticas de crescimento sustentável tornando o próprio mercado obsoleto à medida que as metas de zero líquido são alcançadas. E é um sistema que nunca fica muito à frente de si mesmo porque regula os subsídios excedentes.

De volta à realidade e à tokenização de créditos: as empresas ponte estão comprando grandes quantidades de crédito do mercado e depois os aposentando. Os créditos seriam usados ​​para criar tokens, que eles poderiam revender. Os compradores de tokens podem então queimar seus créditos para compensar suas emissões.

E é nesse mercado que os créditos de carbono começam a se parecer mais com negociações distorcidas de futuros, porque ficou claro que pode haver transparência e liquidez no mercado, mas isso não está necessariamente levando a um aumento na qualidade da compensação.

Desde 1850, enchemos nossa atmosfera com 2.500.000.000.000 (2 trilhões, 500 bilhões) de toneladas de CO2 – metade disso apenas nos últimos 30 anos. E continuamos a adicionar 50 bilhões de toneladas de CO2e todos os anos. Mas tudo bem, porque podemos compensar tudo isso com créditos de carbono. Estamos no carrossel e vai ser mais difícil parar e fazer reparos do que apenas continuar e esperar que o futuro seja melhor.

Spoiler da trama: metade das piores adições ao CO2e ocorreram nos últimos 30 anos…a época em que os créditos de carbono começaram. Então, claramente, embora os créditos de carbono tenham aplacado temporariamente nossa culpa, eles não impulsionaram a mudança sistêmica e comportamental que realmente precisamos para consertar a catástrofe ambiental em primeiro lugar.

De deslocamento para inserção

É hora de deixar de compensar as emissões de gases de efeito estufa (GEE) para inseri-las. E blockchain pode e deve ser o andaime para essa nova maneira de pensar. O antigo esquema de mercado provou ser falho, em vez de simplesmente recriá-lo usando novas tecnologias, por que não reescrevemos a narrativa e começamos de novo com um sistema descentralizado e transparente?

Hoje estamos em uma encruzilhada: sabemos que sem ação imediata, colaborativa, concentrada, chegaremos a um ponto de inflexão calamitoso. O tempo está se esgotando rapidamente para evitar esse desastre. Quanto mais usamos créditos de carbono, mais pressão estamos passando para nós e gerações futuras para limpar (se for possível).

Corporações e indústrias estão assinando metas e prazos líquidos zero, mas, na realidade, estão empurrando as mudanças necessárias para uma data futura vaga, prometendo compensar as emissões que estão criando hoje.

Há esperança, no entanto, para aqueles que, em vez de compensar, estão se voltando para inserir. A inserção de carbono coloca a responsabilidade diretamente nas empresas ou nos emissores. Pode parecer como remover o carbono de sua própria cadeia de suprimentos ou melhorar as práticas de gerenciamento sustentável na fonte. Um produtor de lã, por exemplo, procuraria criar o melhor ambiente em sua fazenda de ovelhas, em vez de comprar créditos para plantar árvores a 16.000 quilômetros de distância. Na indústria diamantífera, poderia ser uma fábrica instalando painéis solares e turbinas eólicas diretamente no telhado, em vez de comprar um parque eólico em um país vizinho.

A inserção de carbono está menos focada no impacto das próprias inserções, mas na geração de valor comercial.

A inserção de carbono também pode ser mais atraente para as empresas porque investir nesses projetos de inserção pode ajudar a tornar a cadeia de suprimentos de uma empresa mais resiliente e melhorar a qualidade de suas matérias-primas.

Dito isto, as inserções de carbono são intensamente complicadas, pois as empresas precisam conhecer não apenas sua própria pegada de trabalho (emissões de escopo 1 de controles diretos, como as fábricas que administram, e emissões de escopo 2 da energia que consomem para administrar os negócios), mas também levar em consideração as emissões de Escopo 3 e cálculos subsequentes em torno de suas próprias cadeias de suprimentos e uso de matérias-primas. Indiscutivelmente, uma empresa não pode realmente fornecer uma inserção de carbono de qualidade sem um conhecimento profundo de sua própria cadeia de suprimentos e de seus fornecedores.

Um ponto no tempo salva nove

O futuro está sendo construído hoje. Sabemos que o que fazemos agora tem impacto no amanhã, no próximo ano, daqui a 100 anos. Sabemos que a cada ano que passa e 50 bilhões de toneladas extras de CO2e, estamos mudando rapidamente nossos eus e gerações futuras. Mas os humanos nunca foram ótimos em fazer o trabalho duro hoje para que amanhã possa ser melhor.

Pode não ser tão sexy quanto os créditos de carbono criptográfico, mas a transparência nas cadeias de suprimentos e a construção de métricas em torno das emissões dos Escopos 1, 2 e 3 terão um efeito profundo em nosso futuro coletivo. Envolver-se em créditos de carbono criptográfico pode ser bom na época, mas depois parece vazio, o equivalente a comer fast food. A sensação das inserções de carbono pode não ser a resposta completa nesta equação, mas aposto que haveria uma sensação de nutrição que perdura por muito mais tempo.

E se, em vez de deixar de lado nossas emissões ou compensar nossas atividades de maneira sem sentido, nos voltássemos para dentro, usando a inserção de carbono como o novo padrão para fazer mudanças duradouras. Apoiado na transparência da cadeia de suprimentos apoiada em blockchain, este é o divisor de águas que precisamos para chegar a essa meta líquida zero.

Embora as empresas estejam começando a descobrir o impacto por trás das inserções de transporte em suas cadeias de suprimentos, esse conceito ainda precisa decolar em maior escala. É necessária mais adesão para impulsionar essa transformação.

Soluções promissoras de inserção de transporte e logística incluem:

  1. Combustíveis sustentáveis (companhias aéreas Unidos acaba de fazer história com combustível de aviação sustentável)
  2. Desativação do equipamento (Inserções de carbono no frete podem fornecer financiamento para tirar os equipamentos mais poluentes das estradas e dos portos)
  3. Retrofits de motores (Para usar filtros de partículas de diesel, que reduzem o carbono negro, ou substituir os motores de combustível fóssil por outros que queimam combustível de baixo carbono)
  4. Eficiência logística (Para apoiar logística otimizada, programas de treinamento de motoristas e planejamento de rotas)

Todas as iniciativas mencionadas podem proporcionar redução significativa de GEE, bem como benefícios para a saúde e segurança pública. As inserções de carbono de frete podem espelhar os Créditos de Energia Renovável existentes, bem como projetos para aviação, transporte marítimo e frete rodoviário. No entanto, as inserções de carbono de frete não têm suporte (ou financiamento) suficiente atualmente para causar um impacto significativo nas emissões líquidas.

Muitas sustentabilidade e ESG os profissionais estão lutando por um equilíbrio mais forte entre compensação e inserção de carbono… particularmente na forma como são financiados. Se uma mera parcela dos recursos destinados à compensação florestal fosse direcionada para o desenvolvimento do transporte sustentável, as empresas poderiam se aproximar das emissões “líquidas zero”. A reforma dos processos de transporte e logística permite que a cadeia de suprimentos seja o mais ecologicamente correta possível, ao mesmo tempo em que diminui com eficiência a pegada de carbono geral de uma empresa.

O canário ainda está de pé, ainda que um pouco vacilante. Agora é a hora de prestar atenção ao seu aviso.

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