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Movimento ‘Bank Black’ ganha impulso com investimento de US$ 45 milhões em startup cujos fundadores incluem Killer Mike e Andrew Young

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Greenwood Inc., lançou em 2020, quando o movimento “Bank Black” ganhou destaque nacional após o assassinato de George Floyd pela polícia, anunciou que levantou US$ 45 milhões em capital de risco para ajudar a expandir seus negócios de banco digital enquanto continua adicionando clientes em lista de espera.

A Greenwood, com sede em Atlanta, foi cofundada pelo ex-executivo de entretenimento Ryan Glover, pelo empresário de tecnologia Paul Judge, pelo ex-prefeito de Atlanta, Andrew Young Jr., de 90 anos, e pelo rapper Michael “Killer Mike” Render. Eles o nomearam em homenagem ao bairro de Greenwood em Tulsa, Oklahoma, e seu distrito de Black Wall Street, que supremacistas brancos destruíram em uma onda de violência há 101 anos. A startup foi criada, em parte, com base na premissa de que os consumidores negros e pardos iriam cada vez mais patrocinar instituições financeiras pertencentes a minorias como uma alternativa aos bancos tradicionais com longas histórias de discriminação.

Greenwood disse que tem cerca de 100.000 contas, com cerca de 200.000 clientes em lista de espera.

O aumento de capital foi liderado pela Pendulum, uma empresa com sede em Los Angeles que tem como alvo os fundadores da Black and Brown. Isso fará da Pendulum o maior investidor em dólar em Greenwood, que levantou US$ 88 milhões até o momento. O CEO Robbie Robinson, que dirige o Pendulum com sua esposa D’Rita Robinson, disse que é significativo que uma empresa de investimentos de propriedade de negros tenha se tornado o maior investidor em uma das startups de propriedade de negros mais proeminentes e bem financiadas.

“Obviamente, precisamos que os mercados de capitais mais amplos funcionem de forma mais proporcional para os negros e pardos”, disse Robinson, cuja empresa atua como consultor estratégico da família Obama. Forbes. “Mas também temos o suficiente acontecendo em nossas próprias comunidades, onde podemos demonstrar o poder de nosso ecossistema e nosso efeito de rede.”

A rodada de financiamento avalia Greenwood em US$ 325 milhões. Glover, presidente e CEO da Greenwood, recusou-se a revelar o tamanho de sua participação pessoal, mas disse Forbes que ele é um dos maiores acionistas individuais e que os quatro cofundadores Black possuem a maioria da empresa. Glover foi o fundador da Bounce TV, que vendeu para a Scripps por US$ 302 milhões em 2017.

A rodada inclui a participação de novos investidores, como Cercano Management e Cohen Circle, e investidores existentes, incluindo Bank of America, Citi Impact Fund, Truist Ventures e PNC.

O financiamento vem após duas aquisições da Greenwood este ano – Valence, uma plataforma de rede social profissional negra, e The Gathering Spot, uma rede de espaços de coworking e eventos voltados para profissionais negros. Glover disse que Greenwood criou um produto de associação chamado Elevate que oferece acesso ou benefícios expandidos a Valance e The Gathering Spot, bem como experiências exclusivas, como shows privados e eventos de networking.

A ideia, disse Glover, é que serviços bancários, networking e avanço na carreira possam ajudar as famílias negras e pardas a crescer e manter a riqueza. “Não seremos capazes de extinguir a diferença de riqueza que existe na América”, disse Glover. “Mas queremos colocar uma mossa nisso.”

Para os clientes, a plataforma bancária padrão é gratuita, disse Glover. Seu nível premium é de $ 10 por mês e o novo nível Elevate é de $ 200 por mês.

A aquisição e integração da Valence e The Gathering Spot são uma ilustração de como é quando empresas lideradas por negros adquirem e desenvolvem outras empresas lideradas por negros, disse James Norman, cofundador da empresa de investimentos Black Ops VC. “Não é incomum que isso aconteça com fundadores brancos do sexo masculino, mas é muito raro para fundadores negros”, disse Norman, também cofundador do Transparent Collective, uma organização sem fins lucrativos com sede em Oakland focada na remoção de barreiras para fundadores sub-representados.

Robinson disse que acompanha Greenwood desde 2020 e acredita que taqui está “uma tremenda lacuna no mercado” para consumidores negros interessados ​​em bancos projetados para seus estilos de vida e interesses. Ele disse que gostava especialmente do fato de que sua empresa e a Greenwood têm fundadores que são ex-alunos da Faculdades e universidades historicamente negras.

“Se você pensar por que todos nós fomos para HBCUs para começar”, disse Robinson, “e como estamos em um ponto em nossas vidas, tanto profissional quanto conscientemente, onde podemos juntar tudo isso, o significado disso é extraordinariamente gratificante. ”

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