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FTX tentando recuperar milhões doados a instituições de caridade

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A extinta exchange de criptomoedas FTX e seu fundador Sam Bankman-Fried (SBF) doaram milhões para instituições de caridade. Agora, a nova administração da empresa está tentando recuperar as doações, informou o Wall Street Journal (WSJ) em 8 de janeiro.

John. J. Ray, que atualmente dirige a administração da FTX, disse que tem sido um desafio descobrir o total de ativos e passivos da empresa e até mesmo quantas contas bancárias ela possui.

Promotores federais e reguladores alegam que SBF, FTX e suas afiliadas, que incluem o extinto fundo de hedge Alameda Research, roubaram fundos de usuários e despejaram bilhões de dólares em apostas arriscadas que não deram certo. A FTX e suas afiliadas declararam falência em novembro de 2022.

SBF implorou ‘inocente’ de várias acusações de fraude no início desta semana, e seu julgamento criminal está marcado para outubro de 2023. Um porta-voz da SBF disse ao WSJ que as doações de caridade foram feitas com lucros comerciais, não com fundos de usuários.

A divisão de caridade Future Fund da FTX distribuiu mais de $ 160 milhões para mais de 110 organizações sem fins lucrativos em setembro de 2022. De acordo com uma versão anterior do agora extinto site do Future Fund, as doações foram concedidas a startups de biotecnologia e pesquisadores universitários trabalhando em Vacinas contra a Covid-19 e preparação para pandemias, programas que fornecem recursos on-line e orientação para estudantes STEM na Índia e na China rurais e organizações sem fins lucrativos que desenvolvem painéis solares.

Mesmo com o mercado de criptomoedas em alta até 2022, o fundo Future prometeu US$ 3,6 milhões à AVECRIS para desenvolver uma plataforma de vacina genética. Também prometeu US$ 5 milhões para o Atlas Fellowship para apoiar bolsas de estudo e um programa de verão para alunos do ensino médio.

A maior doação foi feita para a startup de biotecnologia HelixNano, que recebeu US$ 10 milhões para realizar testes de uma vacina contra a Covid-19.

Em um Comunicado de imprensa em 19 de dezembro de 2022, a FTX anunciou que havia sido abordada por várias partes que desejavam devolver os fundos recebidos da FTX e de suas afiliadas.

Centro de pesquisa de alinhamento sem fins lucrativos focado em aprendizado de máquina, por exemplo, recentemente anunciado que devolveria a doação de $ 1,25 milhão que recebeu da Fundação FTX. Ele disse que os fundos “moralmente (se não legalmente) pertencem a clientes ou credores da FTX”.

Da mesma forma, em 20 de dezembro, a ProPublica, uma mídia investigativa sem fins lucrativos, disse devolveria os $ 1,6 milhão que recebeu da Building A Stronger Future, a fundação familiar da SBF.

O problema, no entanto, é que muitas das instituições de caridade já gastaram o dinheiro, ou pelo menos parte dele, recebido da FTX e de suas afiliadas. Por exemplo, o good Food Institute, um think tank sem fins lucrativos focado em alternativas de carne à base de plantas e células, gastou todos os fundos que recebeu de duas doações FTX, informou o WSJ.

Além disso, a Stanford Medicine, que recebeu cerca de US$ 4,5 milhões, gastou alguns fundos. Um porta-voz disse ao WSJ que está retendo os fundos restantes enquanto aguarda clareza legal.

em um entrevista com o WSJ em 3 de dezembro, SBF disse ao WSJ que, embora a maioria de suas doações de caridade fossem sinceras, algumas foram feitas para ganhar o favor público. Ele disse:

“Quando prometi doar $ 2.000 para alguma instituição de caridade de marca como parte de alguma promoção relacionada aos negócios da FTX, isso foi tanto PR quanto qualquer outra coisa.”

Especialistas em falências disseram ao WSJ que se as instituições de caridade devem ou não devolver as doações da FTX depende se a exchange era solvente no momento da doação. Além disso, empresas que receberam recursos da FTX Foundation podem ter proteção adicional.

No entanto, se o tribunal declarar que o FTX é um esquema Ponzi, como alegam os promotores, as empresas podem ter que devolver os fundos, de acordo com o especialista em falências.

A SBF também foi uma das principais doadoras políticas dos Estados Unidos, tendo doado uma estimado US$ 80 milhões em 18 meses. Ray também está tentando recuperar todas as doações políticas.

Um dia após a prisão da SBF, Damian Williams, procurador do Distrito Sul de Nova York, disse que a Alameda Research usou “dinheiro sujo” roubado de usuários para doar milhões a partidos políticos para “comprar influência bipartidária”.

Arquivos judiciais indicam que a FTX gastou US$ 7 milhões em alimentos e mais de US$ 15 milhões em hotéis de luxo nas Bahamas nos nove meses anteriores à sua falência.

A Reuters informou que em 7 de janeiro, o administrador dos EUA, Andrew Vara, apresentou uma objeção contra os planos da FTX de vender a LedgerX e suas divisões no Japão e na Europa. Vara pediu uma investigação completa e independente antes da venda das empresas, uma vez que as empresas podem ter informações relativas à falência e fraude da FTX.

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