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Ficar verde ou morrer? Mineradores de Bitcoin buscam neutralidade de carbono minerando perto de data centers

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Bitcoin (BTC) a mineração sempre foi um tema controverso. Mas, o Bitcoin prova de trabalho (PoW) atingiu novos níveis de preocupação à medida que os tomadores de decisão e os investidores estão prestando mais atenção aos fatores ambientais, sociais e de governança.

Como tal, muitos mineradores de criptomoedas são destacando práticas ecologicamente corretas adquirindo compensações de carbono. No entanto, alguns argumentam que isso não é suficiente para garantir a mineração de Bitcoin verde. Outros fatores de risco também podem estar envolvidos com os créditos de carbono.

Por exemplo, Kevin O’Leary – o empresário canadense mais conhecido como “Mr. Maravilhoso” por seu papel em Shark Tank — disse ao Cointelegraph que ele normalmente indexa empresas públicas de mineração como Marathon Digital Holdings, Riot Blockchain Inc. e outros. No entanto, O’Leary apontou que, uma vez que essas empresas reivindicaram a neutralidade de carbono por meio de compensações de carbono, seus estoques caíram drasticamente. O’Leary acredita que isso ocorre porque a Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos (SEC), poderá em breve plano para auditar créditos de carbono. O’Leary expressou sua preocupação, afirmando:

“As compensações de carbono não são auditáveis. Então indexadores como eu descartaram essas ações – tivemos que vender. A única maneira de as instituições investirem agora na mineração de Bitcoin é que essas empresas afirmem que não há carbono envolvido”.

Mineração de Bitcoin e data centers

Para garantir a mineração de carbono zero, O’Leary explicou que os mineradores de Bitcoin devem construir em paralelo com os data centers. Isso permitiria que as empresas de mineração usassem com eficiência o excesso de energia omitido dos data centers para minerar Bitcoin, resultante no “deslocamento zero de carbono”, um processo que produz zero emissões de carbono.

A empresa de mineração de Bitcoin Bitzero começou a implementar esse modelo há dois anos na Noruega. Akbar Shamji, CEO e fundador da Bitzero, disse ao Cointelegraph que a empresa inicialmente construiu uma parceria de infraestrutura com o governo local da Noruega há dois anos que levou a região a liberar geração de energia hidrelétrica não utilizada para mineração de Bitcoin:

“Esta foi a oportunidade perfeita para testarmos essa ideia. Ao mesmo tempo, empresas de big data começaram a usar fontes de energia renovável em lugares como a Noruega, mas isso não era lucrativo para a região. Construímos uma fonte de energia com 100% de deslocamento zero de carbono de longo prazo e baixo custo para ter uma vantagem sobre o mercado. Atingimos a receita quando extraímos nosso primeiro Bitcoin em dezembro de 2021.”

Estando ciente da enorme demanda por armazenamento de dados hoje, Shamji explicou ainda que a eletricidade gerada a partir de data centers deve ser aproveitada adequadamente. “Chamamos isso de ‘modelo da Noruega’. A geração de eletricidade existe, mas permanece presa em alta tensão. Assim, executamos a redução elétrica de transformadores e subestações de alta tensão para baixa aquisição, permitindo-nos conduzir contêineres cheios de mineradores ASIC com eficiência”, observou ele.

Em outras palavras, Bitzero extrai energia diretamente da capacidade excedente em usinas hidrelétricas locais, resultando em zero deslocamento de carbono. Ao mesmo tempo, Shamji explicou que a Bitzero está entregando data centers fixos feitos de materiais sustentáveis ​​e locais que consistem em tecnologia de captura de calor.

“No caso da mineração de Bitcoin, quando a eletricidade passa por esses computadores, o algoritmo PoW não consome muita energia para ser gerado. Se isso não fosse implementado, o calor gerado por esses computadores voltaria ao ar e se perderia completamente”, disse ele. Embora um modelo de deslocamento zero de carbono ainda não tenha sido amplamente adotado, Shamji disse que o Bitzero normalmente minera 129 Bitcoins por mês, usando 40 megawatts de energia. Ele acrescentou que isso acabará por crescer para 110 megawatts.

A empresa de mineração de criptomoedas Argo Blockchain também planeja abrir um data center no oeste do Texas para realizar operações de mineração. Embora a Argo não esteja adotando uma abordagem de deslocamento zero de carbono, Peter Wall, CEO da Argo, disse ao Cointelegraph que a empresa pretende se tornar neutra em carbono:

“Há uma enorme quantidade de energia renovável no oeste do Texas, e a missão da Argo é minerar Bitcoin da maneira mais ecológica possível. Escolhemos o condado de Dickens em particular porque há uma subestação adjacente à propriedade que escolhemos para construir a Helios, que é nossa nova instalação de mineração emblemática”.

Como Shamji, Wall está ciente de que a energia limpa que passa pela subestação localizada no condado de Dickens, Texas, está bloqueada e não está sendo utilizada. “Não há muita demanda local ou carga local para usar essa energia, então sentimos que esta era uma grande oportunidade para ajudar a estabilizar a rede”, comentou.

Curiosamente, as empresas de energia e gás também estão se instalando em áreas onde a energia é emitida. Por exemplo, Alex Tapscottautor e cofundador do Blockchain Research Institute, com sede em Toronto, disse ao Cointelegraph que o produtor de energia A ExxonMobil tem estado silenciosamente mineração Bitcoin na região Bakken de Dakota do Norte por um ano como parte de um plano para reduzir as emissões de gás queimado.

Chama de gás de Dakota do Norte. Fonte: Joshua Doubek

“O projeto piloto foi um sucesso suficiente para que a empresa planeje implementá-lo em uma base muito mais ampla. A ConocoPhillips está trabalhando em um projeto semelhante”, disse Tapscott. Além disso, a empresa de energia Grid Share recentemente anunciado planeja abrir um data center de mineração de Bitcoin ao lado de uma barragem hidrelétrica na ilha sul da Nova Zelândia para suportar 100% de energia renovável na região.

De acordo com Tapscott, essas iniciativas podem ser surpreendentes para muitos indivíduos que acreditam que a mineração de Bitcoin é intensiva em carbono. Ele explicou que modelos como esses podem ser úteis para reduzir as pegadas de carbono:

“Um poço típico de Bakken produz petróleo, mas também gás natural que é queimado ou queimado na atmosfera. Esta é uma fonte significativa de carbono que entra na atmosfera. Em vez de queimar o gás, a Exxon fez uma parceria com a Crusoe Energy, com sede em Denver, para capturar gás e desviá-lo para geradores onde minera Bitcoin.”

Tapscott acrescentou que Crusoé encontrado Mineração de Bitcoin para reduzir a pegada de carbono do mundo em até 63%. “O gás que não tinha como chegar ao mercado e teria sido queimado diretamente na atmosfera, em vez disso, tem um propósito útil como combustível para cunhar novos Bitcoins.”

Zero emissões de carbono

Embora a mineração de Bitcoin verde sempre tenha sido uma “palavra da moda”, alguns argumentam que essas iniciativas, juntamente com o deslocamento zero de carbono, tornaram-se críticas para os operadores de mineração que desejam permanecer no negócio.

Por exemplo, os legisladores estão tentando aprovar uma legislação para banir totalmente as operações de mineração de criptomoedas não verdes. Este foi recentemente exibido pelo Estado de Nova York, como legisladores visam restringir as operações de mineração de Bitcoin com um projeto de lei atualmente fazer seu caminho através do capitólio do estado em Albany.

Enquanto isso, o governo de Cazaquistão recentemente requisitos propostos para operadores de mineração de criptomoeda informar o consumo de eletricidade e as “especificações técnicas” para conexão à rede elétrica antes de operar.

Embora iniciativas como o Acordo Climático Cripto objetivo atingir emissões líquidas zero do consumo de eletricidade das empresas envolvidas até 2025, isso também levanta preocupações em termos de como isso pode ser alcançado. Tapscott apontou:

“Este é um objetivo louvável, desde que não force o Bitcoin a ser algo que não é. A saber, alguns sugeriram mudar o código subjacente do Bitcoin para que ele use o mecanismo de consenso de prova de participação menos intensivo em energia. Isso seria um erro. A prova de trabalho é um recurso que dá resiliência e força à rede.”

Do ponto de vista dos investidores, O’Leary acrescentou que só investirá em empresas de mineração de Bitcoin e data centers que possam provar ser uma fonte sustentável de energia no futuro:

“O capital privado deve estar em conformidade com os fatores ambientais, sociais e de governança. ESG já foi um termo de marketing, mas agora é uma coisa real. Não posso estar sujeito a uma auditoria da SEC e não consigo encontrar um auditor que assine essas declarações de qualquer maneira. A indústria de criptomoedas está em um ponto de inflexão interessante.”

Para O’Leary, os mineradores de Bitcoin estão, de fato, enfrentando um ponto de inflexão, mas a clareza regulatória permanece questionável. Bill Tapscott, CEO da CarbonX – uma empresa de comércio de carbono fintech – disse ao Cointelegraph que a SEC proposto as divulgações são semelhantes às que muitas empresas já fornecem com base em estruturas de divulgação amplamente aceitas, como a Força-Tarefa sobre Divulgações Financeiras Relacionadas ao Clima e o Greenhouse Gas Protocol. Ele elaborou:

“A divulgação cria uma linha de base a partir da qual o próximo passo de um governo ou regulador é introduzir um imposto de carbono ou um sistema de limite e comércio de emissões, como o California Quebec Market ou RGGI do ARB. Os créditos de carbono fazem parte desses programas e são ‘auditados’ há anos.”

Diante disso, Tapscott explicou que os operadores de mineração precisarão relatar suas emissões, que provavelmente serão altas se a energia for proveniente de combustíveis fósseis até gases de queima, ou baixas se forem de fontes verdes como hidrelétricas. “Ainda assim, essas empresas podem reduzir o risco de custos futuros de carbono investindo muito em créditos de carbono”, disse ele.