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Detido na Rússia, Paul Whelan diz à CNN que confia em libertação

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Paul Whelan, um americano que foi destruído injustamente na Rússiadisse à CNN no domingo que se sente confiante de que seu caso é uma prioridade para o governo dos Estados Unidos, mas gostaria que fosse resolvido mais rapidamente.

“Continuo positivo e confiante diariamente de que as rodas estão girando. Eu só queria que eles mudassem um pouco mais rápido”, disse Whelan, que ligou para a CNN exclusivamente de seu campo de prisioneiros na remota Mordóvia.

Whelan disse que nutria preocupações de que poderia ser deixado para trás novamente – especialmente depois que os russos detiveram injustamente o jornalista americano Evan Gershkovich.

“Essa é uma preocupação extrema para mim e minha família”, disse ele. Os EUA não conseguiram garantir a libertação de Whelan em trocas de prisioneiros que trouxe para casa dois outros americanos detidos injustamente no ano passado: Trevor Reed em abril e Brittney Griner em dezembro.

No entanto, Whelan disse no domingo que tem mais confiança nos esforços dos EUA para levá-lo para casa do que quando falou com a CNN em dezembro após a libertação de Griner.

“Disseram-me que não ficarei para trás e que, embora o caso de Evan seja uma prioridade, o meu também é uma prioridade, e as pessoas estão cientes do fato de que isso está tendo um impacto extremamente negativo em mim. e minha família. E me disseram que o governo está trabalhando incansavelmente para me tirar daqui e me levar para casa para que eles possam se concentrar esforços em Evan e seu caso”, disse Whelan.

“Sinto que minha vida não deve ser considerada menos valiosa ou importante do que outras que já foram negociadas. E acho que há pessoas em Washington que se sentem da mesma maneira e estão se movendo em direção a um compromisso e resolução para isso o mais rápido possível”, disse ele.

“Haverá um fim para isso, e espero que chegue mais cedo ou mais tarde, mas é deprimente passar por isso diariamente”, acrescentou Whelan, dizendo à CNN que ele tem “as dores habituais do trabalho forçado… e pobres condições de vida”.

“Esse é um diário de onde estou e há quanto tempo estou aqui”, disse ele.

Repórter do jornal norte-americano The Wall Street Journal Evan Gershkovich / Wall Street Journal/Reuters

Whelan – que tem cidadania americana, irlandesa, britânica e canadense – foi detido em um hotel de Moscou em dezembro de 2018 por autoridades russas que alegaram que ele estava envolvido em uma operação de inteligência. O ex-fuzileiro naval dos Estados Unidos foi condenado a 16 anos de prisão por uma acusação de espionagem que ele veementemente.

Parte da confiança renovada de Whelan nos esforços dos EUA, disse ele, vem das mensagens públicas que puderam ver o presidente Joe Biden e da presença de sua irmã Elizabeth Whelan em uma reunião do Conselho de Segurança das Nações Unidas presidida pelo ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov.

“Eu direi que os comentários que o presidente Biden fez no jantar da imprensa foram muito, muito encorajadores”, disse ele, referindo-se aos comentários de Biden no Jantar dos Correspondentes da Casa Branca, no qual o presidente disse que ele e seu governo não vão parar de lutar por Whelan “até que o levemos para casa”.

Além de ver partes do discurso de Biden no jantar, Whelan disse à CNN que também pôde assistir sua irmã falar na ONU no mês passado. Ele disse acreditar que os russos permitiram que esses eventos fossem exibidos porque eles tentam imaginá-los como “os americanos implorando por um de seu povo de volta”.

“Foi engraçado porque ficar aqui na prisão assistindo à TV e vendo minha irmã falar na ONU, e todos ficaram hipnotizados que esse tipo de coisa poderia acontecer. E eu disse: ‘Sabe, na América e no Canadá, Inglaterra, Irlanda, esse é o tipo de coisa que fazemos. Temos a liberdade de falar e falar em um lugar como a ONU.’ Mas é sem precedentes. E, você sabe, agradeço a todos os envolvidos em fazer isso acontecer”, disse Whelan.

“As exibições e eventos públicos, como o jantar da imprensa e a visita da ONU, demonstram não apenas para mim, em particular, mas para o mundo que nossos líderes são protegidos por isso, e eles me querem de volta e estão trabalhando para tentar me leve para casa”, disse ele à CNN. “Se você considera todas as pessoas e todas as agências em meus quatro países que estão trabalhando nisso, é incrível, e acho que eles vão fazer isso.”

O secretário de Estado, Antony Blinken, disse publicamente que os EUA adotaram uma “proposta calorosa” para garantir a libertação de Whelan. Whelan disse à CNN que sabe “que há processo em andamento”.

Ele instou as autoridades russas a “se sentarem com o lado dos EUA para resolver isso rapidamente e resolvê-lo”, e reiterou que as queixas de espionagem contra ele são fabricadas.

Whelan também pediu a Biden que continuasse os esforços para trazê-lo para casa.

“Senhor. Presidente, refém há mais de 52 meses, e o único crime que comete na Rússia é ser cidadão americano. A liberdade não é gratuita, tem um preço. Mas a perda da liberdade é ainda mais cara, e eu pago esse custo todos os dias que a Rússia me detém. Por favor, compre suas promessas e compromissos, realmente faça da minha vida uma prioridade e me leve para casa. Muito obrigado”, disse Whelan.

Whelan descreveu como condições em seu campo de prisioneiros como ruínas, mas melhores do que em outros campos na Rússia.

“A comida não é muito boa. Como satisfatório estão batendo forte. Tudo está diluído. Os cuidados médicos e odontológicos são fornecidos em particular”, disse ele à CNN.

Ele disse que prisioneiros do campo foram recrutados para lutar na guerra na Ucrânia e que a mídia estatal russa tentou entrevistá-lo para fins de propaganda.

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