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Comentários climáticos incendiários do executivo do HSBC

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Em comentários incendiários, um executivo sênior do banco HSBC afirmou que “os investidores não devem se preocupar com o risco climático”, perguntando “quem se importa se Miami estiver seis metros debaixo d’água em 100 anos?” em um evento realizado esta semana em Londres.

Em discussão presidida pelo Financial Times e transmitido ao vivo on-line em 19 de maio, Stuart Kirk, chefe de investimento responsável do HSBC Asset Management, expôs sua opinião de que, embora a mudança climática esteja ocorrendo, ele acredita que o risco para os mercados financeiros foi exagerado.

Nos comentários, relatados pela primeira vez por James Baxter-Derrington, da Semana de Investimento, Kirk disse que as discussões sobre impactos climáticos extremos em todo o mundo se baseiam em “hipérbole” e, referindo-se a Miami, disse que “Amsterdã está seis metros submersa há muito tempo e esse é um lugar muito bom. Nós vamos lidar com isso.”

Ele também sugeriu que a mudança climática teria pouca influência nos negócios do HSBC. “Em um grande banco como o nosso, qual é a opinião das pessoas sobre a duração média dos empréstimos?”, ele perguntou. ano sete é realmente irrelevante.”

Kirk também criticou o ex-governador do Banco da Inglaterra, o canadense Mark Carney, por sua defesa da ação climática, com um slide com as palavras “Avisos infundados, estridentes, partidários, egoístas e apocalípticos estão SEMPRE errados”.

Kirk comparou a crise climática ao Bug do ano 2000, e disse que ao longo de sua carreira financeira sempre houve “algum maluco me contando sobre o fim do mundo”. Ele passou a reclamar que as preocupações climáticas e de sustentabilidade dos investidores criaram mais trabalho para ele.

Entende-se que os comentários não causaram pouco constrangimento na sede do HSBC. Em seu site, o banco afirma que está “comprometido em alinhar as emissões financiadas de nossa carteira de clientes a zero líquido até 2050 ou antes, de acordo com as metas do Acordo de Paris”.

O CEO do HSBC Asset Management, Nicolas Moreau, disse Semana de Investimento que as observações de Kirk “não refletem de forma alguma as opiniões do HSBC Asset Management nem do HSBC Group”.

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A resposta continuou: “O HSBC Asset Management está comprometido em conduzir a transição para uma economia global sustentável e tem a responsabilidade fiduciária de garantir que o dinheiro de seus clientes seja administrado para resultados ambientais e sociais positivos de longo prazo… O HSBC considera as mudanças climáticas como uma das emergências mais sérias que o planeta enfrenta, e está comprometido em apoiar seus clientes em sua transição para o net zero e um futuro sustentável e, como o HSBC Asset Management, está comprometido em alcançar o net zero até 2050.”

As respostas aos comentários de Kirk de pesquisadores e ativistas podem ser resumidas como “chocadas, mas não surpresas”, com preocupação generalizada de que os comentários de Kirk simplesmente revelassem a verdadeira atitude do setor de serviços financeiros em relação às mudanças climáticas.

Mark Campanale, fundador da Carbon Tracker Initiative, tuitou: “Uma vez que o véu é removido, você pode ver a verdade. O HSBC nos mostra os valores no coração do sistema bancário. E ainda é chocante.”

“Minha opinião é que os comentários #ESG de Stuart Kirk do @HSBC são semelhantes ao que ouvimos dos CEOs de petróleo e gás durante a #CERAWeek”, disse um proeminente ativista de responsabilidade climática Cristina Arena. “Esses são os valores que eles defenderam o tempo todo. O que mudou é que agora eles se sentem empoderados para dizer a parte silenciosa em voz alta.”

Jeanne Martin, gerente de campanha da Share Action, uma ONG de investimento responsável, publicado: “O chefe global de investimento responsável do @HSBC Global Asset Management diz que os investidores não devem se preocupar com o #ClimateRisk, que os humanos simplesmente se adaptarão às #mudanças climáticas e outras merdas 🚩🚩🚩 Isso deve levantar bandeiras vermelhas para qualquer cliente de HSBC GAM que se preocupam com o net-zero.”

Os comentários de Kirk sugerem que ele não leva a sério as conclusões do Relatório de impacto do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticasdivulgado em fevereiro, que mostram que impactos climáticos extensos e extremos já estão sendo sentidos em todos os continentes, ameaçando a vida e os meios de subsistência de até três bilhões de pessoas.

A S&P Global lista o HSBC como o oitavo maior banco do mundo. De acordo com o grupo ativista britânico Market Forces, O HSBC financiou operações de combustíveis fósseis no valor de US$ 110,7 bilhões desde a assinatura do acordo climático de Paris.

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