Bitcoin neutro em carbono? Nova abordagem visa ajudar os investidores a compensar as emissões de carbono do BTC

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Empresas de bilhões de dólares em todo o mundo estão apostando alto no Bitcoin (BTC). Uma análise recente do gerente de investimentos europeu Nickel Digital Asset Management descobriu que 20 empresas listadas publicamente com uma capitalização de mercado de mais de US $ 1 trilhão têm cerca de US $ 9,6 bilhões investidos na BTC. Os investidores individuais também estão tendo um interesse crescente no ativo.

O “Terceiro Estudo Anual de Investidores em Bitcoin” da Grayscale Research descobriu que a demanda por Bitcoin aumentou tremendamente. De acordo com o estudo, 55% dos atuais investidores em Bitcoin começaram a comprar o ativo apenas nos últimos 12 meses. O relatório da escala de cinza também observa que o mercado para os interessados ​​em produtos de investimento Bitcoin expandiu para 59% em 2021, ante 55% em 2020 e pouco mais de um terço em 2019, refletindo um crescimento constante.

Ainda assim, embora o entusiasmo mundial pelo Bitcoin possa estar aumentando, as preocupações com seu impacto ambiental tornaram-se mais aparentes do que nunca. Por exemplo, a Grayscale Research também descobriu em seu estudo com investidores que mais de 30% dos investidores estão preocupados com o impacto potencialmente negativo do Bitcoin no meio ambiente. Curiosamente, essa consideração só se tornou aparente em 2021, conforme mostra o relatório.

Modelos para calcular as emissões de carbono do Bitcoin

Dada a crescente aflição com a pegada de carbono do Bitcoin, novos modelos estão surgindo com o objetivo de ajudar investidores e empresas a entender como garantir que seus investimentos em BTC sejam sustentáveis. Por exemplo, o Frankfurt School Blockchain Center e o gerente de ativos digitais INTAS.tech publicaram um estudo em 16 de novembro delineando uma nova abordagem para compensar as emissões de CO2 causadas pela rede Bitcoin. A fórmula desenvolveu fatores em duas abordagens: uma abordagem baseada em transações e uma abordagem baseada em propriedade.

Philipp Sandner, professor da Escola Blockchain Center de Frankfurt, disse à Cointelegraph que os gestores de ativos e investidores em toda a Alemanha, em particular, estão preocupados com o fato de a pegada de CO2 do Bitcoin estar em conformidade com os padrões ambientais, sociais e de governança (ESG). Como tal, Sandner explicou que queria criar uma fórmula que permitiria aos gestores de ativos, empresas de mineração, bolsas e indivíduos calcular a pegada de CO2 de seu BTC:

“Normalmente, atribuímos a maior carga de compensação de CO2 às empresas de mineração de Bitcoin, mas você ainda tem emissores de ETF, empresas e bolsas que querem provar aos clientes que estão fazendo algo sobre sua pegada de CO2 para compensar seu Bitcoin.”

De acordo com Sandner, a meta no início do estudo era calcular primeiro o consumo global de energia do Bitcoin entre 1º de setembro de 2020 e 31 de agosto de 2021. Os resultados mostram que 0,08% do CO2 equivalente mundial veio do Bitcoin. Com base nesse número, Sandner observou que a manutenção da rede mundial de Bitcoin exigiu 37,97 milhões de toneladas métricas de CO2 equivalente.

Para calcular a pegada de carbono do Bitcoin da perspectiva do investidor, o estudo observa que as empresas podem se concentrar no uso de rede proporcional em bytes em relação ao crescimento do blockchain do Bitcoin durante um período de tempo específico ou na quantidade de Bitcoin mantida por um período específico. De acordo com o documento, uma transação média de Bitcoin contém 670 bytes no blockchain Bitcoin, representando uma pegada de carbono estimada de 369,49 kg de CO2 equivalente. Sandner explicou:

“Essas emissões de carbono podem ser compensadas com um certificado do Sistema de Comércio de Emissões da UE. Um certificado para uma tonelada de CO2 custa cerca de US $ 50, o que equivaleria a cerca de US $ 18 para compensar uma única transação BTC. Agora, se um investidor ou empresa mantivesse um BTC durante um período de um ano, isso custaria cerca de duas toneladas de emissões de carbono. Se compensado com o Sistema de Comércio de Emissões da UE, isso seria cerca de US $ 100. ”

Benjamin Schaub, consultor sênior da INTAS.tech, disse à Cointelegraph que as empresas poderiam aplicar a fórmula mencionada para transações e propriedade de Bitcoin para calcular sua pegada de carbono que deve então ser compensada. “O que torna este modelo excelente é que todos os dados necessários estão disponíveis publicamente. Não há suposições aqui, trata-se apenas de como as empresas se envolvem com a rede Bitcoin. ”

Schaub acrescentou que a Iconic Holding GmbH, que oferece produtos negociados em bolsa na Alemanha, está aplicando esse método para garantir a sustentabilidade: “Também estamos discutindo com algumas bolsas muito grandes. Acredito fortemente que, no próximo ano, os principais atores do setor se preocuparão mais com esse tópico. ”

Embora seja difícil prever o futuro, é notável que algumas das principais bolsas e fundos negociados em bolsa (ETFs) começaram a aplicar abordagens semelhantes para compensar a pegada de carbono do Bitcoin. Por exemplo, Schaub observou que a troca de criptografia BitMEX está tentando tornar suas propriedades BTC neutras em carbono. De acordo com uma recente postagem no blog da BitMEX Research, a empresa acredita que a maneira mais eficaz para os usuários e bolsas avaliarem a pegada de carbono do Bitcoin é por meio de taxas de transação na rede. Um porta-voz da BitMEX disse à Cointelegraph que a empresa concluiu que cada US $ 1 gasto em taxas de transação de Bitcoin pode incentivar até 0,001 toneladas métricas de emissões de carbono, com base na fórmula da empresa.

Existem apenas algumas abordagens disponíveis atualmente para ajudar as empresas a compensar suas emissões de carbono Bitcoin, com Sandner comentando que as taxas de transação se tornam mais importantes à medida que a rede Bitcoin envelhece. Como tal, ele acredita que as empresas devem considerar uma abordagem baseada em transações quando se trata de garantir a neutralidade de carbono.

Schaub destacou ainda que a fonte de eletricidade utilizada deve ser levada em consideração, observando que o modelo desenvolvido pela INTAS.tech e o Frankfurt School Blockchain Center considerou a matriz energética aplicada nos Estados Unidos e na Alemanha: “Isso garante que podemos observar mais mineradores se conscientizando sobre esse assunto e procurando eletricidade de fontes renováveis ​​”.

Além de intercâmbios como o BitMEX, desenvolvendo modelos para calcular as emissões de carbono do Bitcoin, alguns ETFs estão fazendo o mesmo. Por exemplo, o emissor canadense de Bitcoin ETF Ninepoint Partners lançou um Bitcoin ETF neutro em carbono em maio de 2021. Alex Tapscott, diretor-gerente de ativos digitais da Ninepoint, disse à Cointelegraph que embora fosse a coisa certa a fazer, também beneficia o negócio como um todo:

“Muitos investidores com requisitos ESG estavam preocupados com a pegada do Bitcoin e ficaram à margem. Queríamos tornar mais fácil para eles serem acionistas e participarem das vantagens do Bitcoin. ”

Tapscott acrescentou que, muitas vezes, os investidores em fundos Bitcoin, junto com os próprios mineiros, são os que exigem que o setor seja mais sustentável. Diante disso, Tapscott acredita que em 10 anos, o Bitcoin será quase 100% renovável: “Pode até ajudar a subsidiar o desenvolvimento de projetos renováveis ​​porque é um comprador bruto e pronto que você pode colocar na fonte. Nesse ínterim, a compensação de carbono é uma boa maneira de preencher a lacuna. ”

Quão precisos são esses modelos?

Embora esteja se tornando mais importante para várias empresas compensar suas emissões de carbono Bitcoin, é vital reconhecer os desafios associados aos modelos discutidos.

Por exemplo, Sandner observou que todos os números compilados no modelo que ele ajudou a criar mudam com o tempo. “O hashrate está mudando, por exemplo, como vimos recentemente com a proibição da mineração na China. O hashrate caiu 50%. ” Como resultado, Sandner está ciente de que as flutuações das métricas devem ser levadas em consideração. Ele acrescentou que cada país tem uma mistura diferente de energia intensa de CO2, observando que a Noruega tende a ser mais verde do que outras regiões. Por fim, Sandner destacou que os preços do carbono precisam ser observados com atenção, acrescentando que os preços vêm subindo durante o mês de dezembro.

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Além disso, um porta-voz da BitMEX mencionou que a fórmula da empresa não é uma metodologia perfeita, lembrando que a bolsa espera e acolhe críticas. No entanto, a empresa acredita que a fórmula melhora as estimativas por aí. De acordo com o post, a equação usada é bastante simples, já que apenas os preços médios do Bitcoin são alavancados, em vez de estimativas dos custos de eletricidade de mineração do Bitcoin.

Em última análise, Sandner acredita que a maior parte do trabalho a ser feito ainda está à frente, observando que a maioria dessas abordagens ainda está emergindo:

“O conselho de mineração de Bitcoin nos Estados Unidos, por exemplo, está tentando encontrar novos modelos. Depois que esses métodos forem desenvolvidos, as empresas precisarão adotá-los, mas ainda é muito cedo. A consciência está começando a surgir, mas isso é apenas o começo. ”

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