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Aviadores desaparecidos no Dia D podem ter sido encontrados após 80 anos

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Minutos antes de mergulhar para a morte, cinco aviadores lançaram com sucesso 14 paraquedistas da 82ª Divisão perto de sua marca de pouso sobre a Normandia, na França.

Passava pouco das 2h44 do dia 6 de junho de 1944. Os aviadores completaram sua missão, mas perderam suas vidas.

Os restos mortais do piloto e do chefe da tripulação foram recuperados dias depois, mas o copiloto, o navegador e o operador de rádio nunca foram encontrados – possivelmente até agora.

80 anos após uma invasão da Normandia, conhecida como Dia D, uma agência do Departamento de Defesa dos Estados Unidos está à procura dos três aviadores desaparecidos na esperança de finalmente trazê-los para casa.

Eles retornaram o que se acredita ser o local da queda da aeronave C-47 abatida, junto com os possíveis restos mortais do copiloto, 2º Tenente William Donohue; o operador de rádio, sargento David Madson; e o navegador, 2º Tenente Albert Brooks.

O desembarque da Normandia

O Dia D foi o momento crucial na Segunda Guerra para virar o jogo em favor das Forças Aliadas.

Comumente referido como “o começo do fim” da guerra, o Dr. Eric Klinek, historiador da agência, disse que foi o primeiro grande ataque a mover forças norte-americanas para território controlado pelos alemães após anos de pressão do presidente Franklin. D. Roosevelt para fazê-lo.

As 101ª e 82ª Divisões lideraram o ataque aéreo nos primeiros estágios da Operação Overlord, que incluiu mais de 160.000 soldados aliados desembarcando ao longo das praias da Normandia para combater a Alemanha nazista.

Paraquedistas norte-americanos dentro de um C-47 na Segunda Guerra Mundial
Paraquedistas norte-americanos dentro de um C-47 na Segunda Guerra Mundial / Serviço de Distribuição de Informação Visual da Defesa

Os paraquedistas foram fundamentais para se alcançar a parte de trás das linhas inimigas e cortar as rotas de abastecimento alemãs.

Se sobrevivessem ao salto, lutariam no solo como soldados de infantaria pelo tempo que fosse necessário para completar a missão.

O meio de transporte desses soldados era o C-47, uma versão militar do avião civil DC-3.

Decolando da Inglaterra às 23h do dia 5 de junho e cruzando o Canal da Mancha, as 101ª e 82ª Divisões deveriam ser deixadas atrás da praia de Utah algumas horas antes da invasão naval, disse o Dr.

A aeronave C-47
A aeronave C-47 / Serviço de Distribuição de Informação Visual da Defesa

Na manhã do Dia D, havia 821 C-47 transportando mais de 13 mil soldados das 101ª e 82ª Divisões. Dezoito deles foram abatidos.

Devido ao mau tempo, interferência na comunicação e fogo inimigo inesperado, muitas das tropas foram dispersas.

“Alguns foram lançados em suas zonas de lançamento e outros a quilômetros de distância. Se um avião fosse atingido, a melhor opção seria os paraquedistas saltarem para onde poderiam”, disse Klinek.

Diante da controvérsia antiaérea alemã, Donohue, Madson e Brooks, junto com seus colegas aviadores: o chefe da tripulação, Major McKinley McCanless; e o piloto, primeiro-tenente Samuel Williams Jr., não teve tempo suficiente de salto ou realizou um pouso forçado após lançar os paraquedistas.

Testemunhas oculares francesas dizem que o C-47 “atingiu o chão e pegou fogo”, matando todos os cinco homens, de acordo com registros da agência.

Local descoberto

Em 2016, a Agência de Contabilidade de Prisioneiros de Guerra e Desaparecidos em Combate dos EUA (DPAA) recebeu uma denúncia de que o local do acidente havia sido redescoberto em terras agrícolas na Normandia.

Eles enviaram uma equipe em 2019 para avaliar o local e o que encontrou foi “parte de um indicador de velocidade do ar e parte de um ajustador de carga do C-47”, disse o Dr. .

“Sabíamos, com base em todas as evidências dos pesquisadores franceses e em todos os documentos que tínhamos, que este era o avião”, disse ele.

Klinek disse que uma agência só persegue locais de acidentes onde soldados desaparecidos podem ser encontrados, por isso abriu um local de escavação em 12 de abril com o objetivo de recuperar todos os destroços possíveis ou evidências de restos humanos.

Equipes que trabalham nas escavações levam como missão "não deixe nenhum homem para trás"
Equipes que trabalham nas escavações levam como missão “não deixar nenhum homem para trás” / Reprodução: CNN Internacional

No local da escavação, uma equipe de 25 pessoas realizou trabalhos intensivos todos os dias durante seis semanas seguidas.

Usando uma escavadeira e pás para criar peças de quadrantes, eles varreram a área em busca de altas concentrações de metal, depois lavaram com pressão e peneiraram cada centímetro quadrado de solo capaz de conter até mesmo a menor evidência.

Vista aérea do local na França onde as pesquisas buscam os restos mortais da tripulação caída
Vista aérea do local na França onde as pesquisas procuram os restos mortais da tripulação caída / Reprodução: CNN Internacional

Desde possíveis itens de suporte à vida, como “fivelas de paraquedas, fragmentos de fones de ouvido e lanternas padrão que cada membro do serviço receberia e carregaria consigo”, explicou o capitão Brian Foxworth, líder da equipe de busca, até “possível material ósseo ”.

Foxworth e a agência enfatizam a palavra “possível” em tudo o que encontram para manter extrema precisão e um respeito cauteloso pelas famílias que esperaram durante décadas para saber o desfile dos restos mortais de seus entes queridos.

Mesmo quando houver certeza sobre itens específicos, tudo deve ser enviado a um laboratório da DPAA para testes forenses adequados antes que qualquer coisa possa ser verificada ou concluída.

Procurando conexões

A equipe de escavação concluiu o trabalho no local no final de maio. Todos os itens descobertos foram transferidos para um laboratório da DPAA na Base Aérea de Offutt, em Nebraska, onde serão catalogados e testados por uma equipe de cientistas forenses experientes por Carrie Brown, gerente de laboratório e antropóloga forense.

“Muitas vezes, com estas recuperações na Europa, especialmente se estiverem enterradas há 80 anos, obtemos fragmentos de ossos”, disse Brown.

Ela disse que os ossos encontrados na Europa são geralmente bem preservados.

“Itens não biológicos, como relógios, botas, crachás de identificação, joias, esse tipo de coisas, foram indicados a um analista”, disse Brown, explicando que itens como dentes e materiais esqueléticos seriam separados, inventariados e apontados aos analistas também.

Para testar amostras de DNA, Brown disse que é necessário no mínimo uma grama de osso denso. Os resultados são então comparados com uma amostra de DNA do prontuário médico do militar desaparecido.

“Para fazer essa identificação, é preciso combinar os dois lados. Se eu não tiver nenhum registro clínico ou médico ou uma amostra de DNA – não importa quantos dados realmente bons eu possa coletar do que tenho no laboratório – nunca poderei compará-los”, disse Brown.

Mais uma vez confirmado, o Departamento de Repatriação de Conflitos Passados ​​​​do Exército se conecta com membros da família para coletar amostras de referência que possam ser relevantes ao DNA.

Pode levar até um ano e meio desde a recuperação do material em campo até a identificação positiva.

Brown descreveu a mesma e sua equipe como funcionários públicos dedicados a devolver os caídos de sua nação. Segundo um cientista forense, a primeira coisa que os visitantes veem quando entram no laboratório da DPAA é o juramento do soldado, que diz: “Nunca abandonarei um companheiro caído”.

Reconectando gerações

As famílias de Donohue, Madson e Brooks foram notificadas pela agência que está atualmente procurando os restos mortais de seus entes queridos, e o processo pode levar algum tempo.

A agência se reúne com famílias de militares desaparecidos ao longo do ano no Family Member Updates para informá-los sobre seus casos específicos e responder a quaisquer perguntas que as pessoas possam ter sobre os esforços de recuperação.

Paul Stouffer sabe em primeira mão o impacto que o agente tem nas famílias dos soldados mortos que pedem respostas sobre seus entes queridos.

Ele é sobrinho de um piloto de caça da Segunda Guerra Mundial, o tenente William McGowan, que foi abatido no Dia D em um monomotor de caça P-47.

McGowan tinha apenas 23 anos quando morreu, e Stouffer passou a vida inteira observando sua mãe e seus avós buscando detalhes sobre sua morte e onde seus restos mortais poderiam ter ido parar.

Após a guerra, o Serviço Americano de Registro de Túmulos assinou o local do acidente da P-47, mas não encontrou os restos mortais de McGowan na época. Seu nome foi gravado no Muro dos Desaparecidos no cemitério norte-americano da Normandia.

Em 2009, Stouffer ouviu falar de outros militares desaparecidos sendo encontrados e procurou a DPAA para oferecer suas amostras de DNA para análise.

Em 2018, uma agência escapou do local do acidente de seu tio e recuperou restos mortais, que foram confirmados como os de McGowan.

Stouffer comparou ao funeral do tio no Cemitério Americano na Normandia em 2022 e fez o elogio ao parente com quem sempre sonhou, mas nunca conheceu.

“Foi o telefonema que eu gostaria que meus avós recebessem, ou mesmo mais tarde, gostaria que minha mãe também estivesse viva naquele momento”, disse Stouffer. “Uma das coisas que realmente me marcou foi saber que depois que minha mãe se fosse, ele não seria esquecido.”

Segundo a DPAA, ainda estão desaparecidos 72 mil combatentes norte-americanos da Segunda Guerra Mundial. A agência realiza operações em 45 países, buscando recuperar os restos mortais dos soldados mortos e cumprir a promessa das Forças Armadas dos Estados Unidos de “não deixar ninguém para trás”.

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