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Após uma investigação da Forbes, estudantes da Florida A&M processam a Flórida por mais de US $ 1,3 bilhão em subfinanciamento

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Seis estudantes da Florida A&M University entraram com uma ação coletiva na quinta-feira contra o estado da Flórida e o conselho de governadores do State University System, alegando que décadas de subfinanciamento sustentaram um ambiente segregado com recursos e instalações inferiores em comparação com as escolas públicas predominantemente brancas do estado. .

O processo busca tornar a FAMU completa e que a FAMU alcance “paridade total” com as instituições brancas da Flórida nos próximos cinco anos. Os US$ 123 milhões da FAMU em dotações estaduais em 2020 totalizaram cerca de US$ 13.000 por aluno para sua matrícula de 9.400, ficando atrás dos US$ 15.600 da Universidade da Flórida em financiamento estatal por aluno, quando ambas as escolas são instituições de pesquisa com concessão de terras. Os advogados que representam os alunos observam que, se a FAMU tivesse sido financiada no mesmo nível por aluno entre 1987 e 2020, deveria ter recebido mais US$ 1,3 bilhão do estado.

O processo segue uma investigação da HBCU pela Forbes publicada em fevereiro de 2022 intitulada “Como a América enganou suas faculdades negras.” Depois de ajustar o número de subfinanciamento de cada ano para a inflação, a Forbes descobriu que o déficit da FAMU era de US $ 1,9 bilhão, o segundo maior de qualquer instituição historicamente negra de concessão de terras. A A&T da Carolina do Norte foi a mais subfinanciada em US$ 2,8 bilhões desde 1987, o primeiro ano para o qual dados abrangentes estavam disponíveis e, no total, as 18 HBCUs de concessão de terras foram subfinanciadas em US$ 12,8 bilhões.

“Qualquer estado que discrimine faculdades e universidades historicamente negras por subfinanciá-las deve ser avisado”, diz Joshua Dubin, advogado de direitos civis que representa os estudantes. “Este é um aviso justo de que se você vai ter uma faculdade em seu estado, você vai tratá-los da mesma forma. Não deve haver disparidade, ponto final, e vamos ajudar a preencher essa lacuna.”

A diferença de amenidades entre o campus Tallahassee da FAMU e as instalações da Universidade da Flórida em Gainesville, avaliadas em mais de US$ 2 bilhões, são gritantes. Neste outono, a FAMU teve que fechar temporariamente pelo menos um dormitório devido a danos causados ​​por inundações e problemas de pragas, diz a denúncia. A denúncia também ecoa Forbes‘ relatando que a FAMU, que tem US$ 111 milhões em dívidas de instalações, “teve que pleitear US$ 33.000 em financiamento do governo estudantil para reabrir seu centro de recreação de 60.000 pés quadrados em fevereiro de 2021” depois de fechado por quase um ano durante a pandemia .

Há um mês, em agosto, o time de futebol da FAMU virou notícia nacional quando considerou ficar de fora do jogo contra a Universidade da Carolina do Norte, colocando em risco um cheque de US$ 450.000 que a escola recebeu da UNC pelo jogo. Eles jogaram o jogo com falta de pessoal por causa de problemas de elegibilidade e escreveram uma carta aberta ao presidente da FAMU, Larry Robinson, argumentando que sua ajuda financeira era regularmente atrasada e que o suporte acadêmico e os departamentos de conformidade com falta de pessoal lhes deram orientação ruim, entre várias outras reclamações.

A ação de quinta-feira alega que a falha do estado em fornecer mais financiamento para a FAMU viola a cláusula de proteção igual da 14ª Emenda e a decisão da Suprema Corte de 1992 em EUA x Fordice, que considerou que o estado do Mississippi não conseguiu desmantelar seu sistema segregado de ensino superior. A denúncia também alega que o estado não fez melhorias suficientes nas instalações da FAMU e diz que duplicou desnecessariamente os programas exclusivos da FAMU em instituições brancas, como estabelecer uma faculdade conjunta de engenharia na vizinha Florida State University, o que tornou difícil para a FAMU reter professores e alunos.

“A FAMU é mais dependente do financiamento estatal do que outras escolas, mas a política educacional da Flórida trata isso como pouco mais do que uma reflexão tardia. Trinta anos atrás, a Suprema Corte dos EUA considerou que o sistema educacional do Mississippi violou a cláusula de proteção igualitária da 14ª Emenda”, disse Barbara Hart, co-advogada de Dubin e sócia do escritório de advocacia Grant & Eisenhofer, em um comunicado. “Aqui estamos no século 21 e a Flórida trata suas HBCUs como o Mississippi fazia naquela época. Este processo não é sobre a história, no entanto – é sobre mudar as coisas aqui e agora e para o futuro.”

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