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Análise: Se TikTok for banido nos EUA, China provará o próprio veneno

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O TikTok agora enfrenta uma decisão nos Estados Unidos, um destino que já se abateu sobre uma série de gigantes americanos da mídia social que buscavam fazer sucesso na China.

Na quarta-feira (13), a Câmara dos Representantes dos EUA aprovou um projeto de lei que poderia proibir o TikTok no país se o proprietário chinês, ByteDance, não vender o aplicativo para uma entidade que satisfaça o governo dos EUA.

“O projeto de lei aprovado pela Câmara dos Representantes dos Estados Unidos coloca o país no lado oposto ao princípio da concorrência leal e das regras econômicas e comerciais internacionais”, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Wang Wenbin, em uma coletiva de imprensa na quinta-feira (14).

Mas os aplicativos americanos são muito proibidos na China. Pequim bloqueou atualmente a maioria das plataformas de redes sociais dos EUA – incluindo Google, YouTube, X, Instagram e Facebook – porque se recusaram a seguir as regras do governo chinês sobre a recolha de dados e o tipo de conteúdo partilhado.

Em 2010, o Google saiu da China continental depois de operar lá por quatro anos. Na época, a empresa disse que não estava mais disposta a continuar censurando os resultados do Google.cn, citando hacks de origem chinesa contra ele e outras empresas norte-americanas.

Mais de 10 anos depois dessa retirada de alto nível, a situação virou, mesmo que as declarações não sejam exatamente as mesmas.

“O projeto de lei do TikTok parece provável que se torne lei e o descontentamento da China pareça irônico, se não hipócrita, dada a sua posição em relação às aplicações sociais americanas”, disse Brock Silvers, diretor-gerente da Kaiyuan Capital.

Questionado sobre a posição da China em relação aos aplicativos dos EUA, Wang disse que “isso é completamente diferente” e “você pode ver claramente o que é bullying e o que é lógico de gangster”.

O foco agora está no Senado americano, onde muitos parlamentares disseram que ainda estão avaliando a legislação. O presidente Joe Biden disse que aprovará o projeto de lei se ele chegar à sua mesa.

Autoridades e legisladores dos EUA têm preocupações muito expressas sobre os riscos potenciais à segurança nacional do TikTok, incluindo o fato de ele poder compartilhar dados com o governo chinês ou manipular o conteúdo exibido na plataforma. Mas um TikTok rejeitou as explicações.

Na quinta-feira, após uma votação na Câmara, o Ministério do Comércio chinês prometeu que o país tomaria “todas as medidas possíveis” para salvaguardar os seus interesses em relação ao TikTok.

O governo chinês disse que se opõe veementemente à venda restrita do TikTok e tem capacidade legal para fazê-lo. Ele considera a tecnologia do TikTok altamente valiosa e tomou medidas desde 2020 para garantir que possa vetar qualquer venda da ByteDance.

Os próximos passos de Pequim

Ilustração com figuras impressas em 3-D em frente ao logotipo do TikTok / 11/07/2019 – Reuters/Dado Ruvic

Em agosto de 2020, na sequência de uma tentativa da administração Trump de forçar a venda do TikTok, Pequim reviu as suas regras de controle de exportações para cobrir uma variedade de tecnologias que são consideradas sensíveis, incluindo tecnologia que parece semelhante aos serviços de recomendação de informação personalizado do TikTok.

Anos depois, em março de 2023, uma porta-voz do Ministério do Comércio disse, na primeira resposta direta do governo ao assunto, que a China se oporia a qualquer venda forçada do TikTok, porque uma venda ou desinvestimento do aplicativo envolvia a exportação de tecnologia e teria que ser aprovada pelo governo chinês. Pequim não indicou qualquer alteração nesta posição desde então.

Acredita-se que os algoritmos do TikTok, que mantêm os usuários grudados no aplicativo, sejam a chave para seu sucesso. Os algoritmos fornecem recomendações com base no comportamento dos usuários, promovendo assim os vídeos que eles realmente gostam e desejam assistir.

“A joia da coroa do TikTok, seus algoritmos de IA, colocarão a empresa em um cabo de guerra legal”, disse Winston Ma, professor adjunto da Faculdade de Direito da Universidade de Nova York, acrescentando que a ByteDance está sujeita às leis chinesas que Exclua que ela busque a aprovação de Pequim, antes de vender tecnologias avançadas.

Silvers disse que era possível que o TikTok buscasse um “meio-termo” para tentar atender aos requisitos de propriedade dos EUA, mas não é claro se as preocupações americanas podem ser amenizadas por mudanças cosméticas.

Ele disse que o episódio provavelmente piorará as relações entre Pequim e Washington, que já estão atolados em uma batalha crescente pelo acesso a tecnologias avançadas, como chips de computador e IA.

“Os mercados devem esperar que [a China tenha] ações retaliatórias contra as empresas norte-americanas, à medida que as questões tecnológicas e comerciais continuam numa trajetória negativa”, disse ele.

Outros aplicativos?

Se o TikTok for banido, mais aplicativos de propriedade chinesa nos EUA poderão ser os próximos na fila, de acordo com Alex Capri, pesquisador da Fundação Hinrich e professor da Escola de Negócios da Universidade Nacional de Cingapura.

“Este último episódio com o TikTok ressalta a necessidade de uma estrutura regulatória muito mais robusta nos EUA para abordar questões existentes elevadas pelas grandes tecnologias em geral”, disse ele.

Os aplicativos de desenvolvedores chineses populares na App Store dos EUA ou no Google Play incluem os varejistas baratos Temu e Shein, bem como o aplicativo de edição de vídeo curto Capcut, que também é propriedade da ByteDance.

“Esta legislação marca um momento crucial na batalha contínua pelo controle dos espaços emergentes de opinião pública, aprofundando a disputa geopolítica entre a China e os EUA”, disse Craig Singleton, pesquisador sênior da China na apartidária Fundação para a Defesa das Democracias em Washington, DC.

No site de mídia social chinesa Weibo, hashtags relacionadas ao potencial banimento do TikTok nos EUA foram tendências na quinta-feira, gerando 78 milhões de visualizações e milhares de postagens de discussão.

“Por que não podemos simplesmente falar sobre negócios em vez de elevar tudo ao nível [de segurança] nacional?” disse o usuário do Weibo “Mastering technology” em uma postagem que foi definida como “quente” pela plataforma. “A interferência direta nas operações comerciais é inconsistente com os valores da economia de mercado livre que os EUA sempre defendem.”

Logo do Google visto em evento em Paris, na França / 15/02/2024 REUTERS/Gonzalo Fuentes

“Esta é a versão americana do nacionalismo”, escreveu outro usuário.

Alguns comentários de usuários online estão incentivando Pequim a retaliar, tomando medidas contra as empresas norte-americanas que operam na China. Mas isso foi questionado por outros usuários.

“Já não consegui usar o Google, o Twitter e o Facebook há mais de uma década”, disse um usuário. “Acho que estamos muito à frente dos EUA no bloqueio de [serviços] de mídia noticiosa estrangeira.”

Capri disse que a saga expõe as “ironias e desigualdades” do intercâmbio comercial EUA-China.

“Embora a China tenha banido completamente [esses] aplicativos americanos, o TikTok desfruta de todos os benefícios dos sistemas jurídicos e políticos livres e abertos da América”, disse ele.

Marta Zhou em Pequim e Sophie Jeong em Hong Kong desenvolveram para este artigo.

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