Ácido, mineração de Bitcoins e uma viagem ruim para a Coreia do Norte

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Ethan Lou é um jornalista que virou minerador de Bitcoin e tornou-se autor duas vezes cujo livro mais recente, Outrora um mineiro de bitcoin: escândalo e turbulência no oeste selvagem da criptomoeda, é uma recontagem ocidental moderna de um renascimento sombrio do milênio no oeste selvagem da criptografia – completo com golpistas, drogas do partido e uma conferência criptográfica norte-coreana.

“Quer ir a uma conferência sobre criptografia na Coreia do Norte em abril?” não é uma pergunta comum, mas foi feita a mim por Lou no início de 2019.

A Conferência de Blockchain e Criptomoeda de Pyongyang, com a participação de cerca de 100 pessoas, é a grande atração do livro de Lou. Isso porque, oito meses após o evento, em novembro de 2019, Virgil Griffith, que trabalhava para a Fundação Ethereum e estava entre os participantes que Lou conheceu, foi preso pelo FBI por quebrar sanções e fornecer ilegalmente “informações altamente técnicas” para o governo norte-coreano.

Com Lou assistindo da galeria do tribunal de Nova York no primeiro dia do julgamento em setembro deste ano, um Griffith “bastante emocionado” declarou-se culpado a uma acusação de conspiração para violar as leis de sanções em um negócio que pode levá-lo a passar mais de seis anos na prisão. Isso foi uma surpresa para Lou, que observa que os advogados de Griffith solicitaram o juiz permitiria dois ternos “para que ele pudesse usar roupas diferentes em dias diferentes”, sugerindo que eles também esperavam que o julgamento durasse mais de um dia.

Dia 3. Sala em que Virgil Griffith falou aos norte-coreanos. (Fonte: Twitter)

Lou, que considerou a conferência uma oportunidade inócua de ver a Coreia do Norte, lembra como a prisão inicial de Griffith foi um choque para todos os presentes. Ele explica que o evento foi anunciado como uma conferência de criptografia e ele “pensou que íamos ouvir do povo criptográfico norte-coreano porque a Coreia do Norte foi acusada de fazer muitas coisas obscuras com criptografia”, referindo-se a acusações de hacking patrocinado pelo estado, entre outros.

Mas, não havia pessoas criptográficas norte-coreanas.

“Acontece que nós, os participantes, fomos convidados para ser os apresentadores.”

Embora parecesse que alguns dos participantes, como Griffith, vieram preparados para apresentar, “a maioria de nós pensou que iríamos receber informações dos coreanos”, disse ele, acrescentando que se recusou a fazer uma apresentação. Como a maioria das apresentações foi preparada apenas alguns dias antes, o conteúdo do evento consistia apenas em “nível superficial, informações do tipo Wikipedia”. Lou observa que o evento foi organizado pelo “lado cultural” da administração da RPDC e que seu “criptopessoal” nunca se deu a conhecer.

“Não creio que Griffith tivesse qualquer intenção de beneficiar a Coreia do Norte de forma tangível. Não acho que ele trouxe nenhum benefício à Coreia do Norte e não obteve nenhum benefício pessoal – ele pagou muito dinheiro para estar na conferência ”.

O que o grupo de alegres participantes da conferência perdeu no esperado insight da criptografia norte-coreana, eles ganharam em amizades e histórias interessantes – a maior parte do tempo foi gasto em turnê por Pyongyang e ficando “muito bêbado com nossos acompanhantes coreanos”.

“Foi uma visão muito interessante da Coreia do Norte, com certeza, mas não houve nenhuma visão criptográfica.”

Jornalista em formação

Lou, 31, nasceu em Harbin, uma cidade no norte da China perto da fronteira com a Rússia. Ele logo se mudou para a Alemanha por causa de seu pai fazer doutorado. trabalho relacionado à engenharia lá. Crescendo na Alemanha, ele desenvolveu uma paixão por ler e escrever, o que o inspirou a buscar a “escolha muito natural” do jornalismo para seu curso de graduação na Ryerson University em Toronto, Canadá.

Lou descobriu o Bitcoin por volta de 2012, enquanto explorava a dark web com seus amigos. Essa parte secreta da internet, que só pode ser acessada pelo navegador Tor, uma vez hospedou o infame mercado de drogas do Silk Road, onde o BTC funcionava como método de pagamento. Seu operador, Ross Ulbricht, foi condenado à prisão perpétua após sua prisão em 2013, que resultou na apreensão do governo dos Estados Unidos e leilão subsequente de 144.000 Bitcoin.

Ele reencontrou Bitcoin no ano seguinte em New Brunswick, uma província canadense no Atlântico onde Lou era estagiário de um jornal local quando entrevistou Anthony Di Iorio, o fundador da Bitcoin Alliance of Canada.

Voltando para casa em Toronto depois de seu estágio e trabalhando como jornalista para The Canadian Press e Toronto Star, ele se familiarizou com a crescente cena Bitcoin local onde Di Iorio, que se mudou para a cidade e foi cofundador da Ethereum com Vitalik Buterin, agora estava ativo.

Uma das muitas fotos de Lou da RPDC (Fonte: Twitter)

Outro personagem que o livro de Lou narra um encontro é Gerald Cotten, que, em 2013, fundou a bolsa QuadrigaCX antes morrendo na Índia em 2018, levando as chaves privadas do Bitcoin de seu cliente de 115.000 para o túmulo.

Foi da troca de Cotten que Lou comprou seu primeiro Bitcoin naquele ano e prontamente “encomendou 10 hits de LSD por 0,412 Bitcoin na dark web”. Não havia como voltar atrás em sua viagem à criptomoeda.

Cowboys criptográficos

Depois de trabalhar com o jornal Toronto Star de 2013 a 2015, Lou foi contratado pela Reuters, que o enviou para Nova York no início de 2016 e, mais tarde naquele ano, para Calgary, onde se concentrou em reportagens sobre a indústria de energia. A província de Alberta, inundada de petróleo e com Calgary como sua maior cidade, é para o Canadá o que o Texas está para os Estados Unidos. Com sua história de vaqueiros pré-petróleo, Calgary manteve orgulhosamente suas raízes ocidentais, e o boom do petróleo das décadas anteriores sem dúvida atraiu uma nova safra de aventureiros ousados ​​em busca de fortuna no oeste.

Foi aqui que Lou organizou um encontro semanal de Bitcoin, onde nos encontramos. Lou’s não foi o único show da cidade, como Jan Cerato, um criptógrafo local que realizou um encontro em um salão com temática de cowboys em um dia diferente da semana, de alguma forma começou a vê-lo como um competidor. No livro de Lou, Cerato desempenha o papel de alívio cômico por meio de suas várias desventuras. “Movendo-me nos mesmos círculos, passei a respeitar Lou como um jornalista sério – uma vez ele me disse que protegeria suas fontes mesmo que isso significasse prisão, uma declaração de cuja validade eu nunca duvidei.”

Lou havia começado a minerar Bitcoin alguns meses antes, quando, enquanto procurava sua bicicleta na doca de carregamento do prédio da Reuters, encontrou um tesouro escondido – oito computadores Dell Optiplex 780 descartados.

“Cada um podia conter duas GPUs, então não era muito, mas acabei comprando GPUs e usando-as para minerar”, lembra ele, acrescentando que precisava alugar um carro por US $ 15,63 – o que o incomodava – para carregar o computadores em seu apartamento a alguns quarteirões de distância.

“Eventualmente, tornou-se uma instalação totalmente dedicada com ASICs.”

Com a criptografia movendo-se a mil por hora à medida que o Bitcoin bifurcava, os mercados em alta se enfureciam e suas minas zumbiam no novo BTC enquanto ele trabalhava em seu trabalho corporativo na redação. Lou relembra que “Na verdade, não tive a chance de parar e avaliar tudo”. Isso foi até que um dia, sentado em seu cubículo cinza, ele “de repente percebeu que, se eu quisesse, poderia pegar o telefone e comprar um elefante”. Ele era um cripto milionário.

Nenhum elefante foi comprado naquele dia, mas seu cheiro era de aventura, tal que Lou sentiu que estava fora de alcance enquanto vivia a vida das nove às cinco. Ele demitiu-se. “Tive a sensação de que acho que qualquer millennial típico que acaba de entrar no mercado de trabalho se sente – talvez eles chamem isso de crise de um quarto de vida. Estou no lugar certo? Estou fazendo o que é significativo para mim? Já que tenho os meios, por que não vou em uma aventura? ” ele reconta.

E aventuras que ele continuou. Além daqueles na Coreia do Norte, seu livro detalha um tempo que ele e eu passamos em uma “festa em uma ilha tailandesa com membros de uma incubadora de criptomoedas em um resort na encosta”.

“O chefão que financiou tudo era um dos primeiros Bitcoiner e tinha feito uma fortuna. As pessoas iam e vinham, ficando de graça, entregando-se a uma folia louca. Pelo menos uma vez, eles supostamente trouxeram um xamã. ” Lou escreveu no Capítulo 16.

Outra aventura dele é um livro próprio, Anotações de campo de uma pandemia: uma jornada por um mundo suspenso, que foi publicado no ano passado. Ele relata suas viagens por Pequim, Cingapura, Alemanha e de volta ao Canadá à beira da pandemia que parecia segui-lo e, com as viagens aéreas praticamente encerradas, o deixou abrigado em meu apartamento vazio na cidade alemã de Bayreuth por seis. semanas durante o olho da tempestade.

Um oeste criptográfico

Há muito tempo se diz, muitas vezes por críticos, que a indústria de criptomoedas se assemelha ao Velho Oeste. Lou concorda, embora deixe claro que “Não considero essa comparação um insulto. Eu acho que há muitas coisas legais sobre o Velho Oeste, pelo menos a ideia disso. O que atraiu as pessoas para o oeste naquela época é o que atrai as pessoas para a criptografia agora. ”

Embora o verdadeiro oeste selvagem tenha sido amplamente construído sobre “injustiça, colonialismo e brutalidade”, Lou diz que o sonho do oeste selvagem vive em nossas mentes.

“O oeste selvagem tem uma atração poderosa em grande parte porque é um lugar onde há muitas oportunidades e riquezas – também é espaçoso e está aberto a todos e, o mais importante, está livre das hierarquias sociais em casa.”

“Você vai para o oeste para poder descartar seu passado, pode enterrar seu nome e pode renascer”, diz ele, inspirando ideias de camponeses europeus que se mudaram para as terras selvagens das Américas, ou talvez Di Iorio que mudou-se para o oeste, para Toronto, onde foi cofundador da Ethereum.

A fronteira do oeste selvagem finalmente mudou-se ainda mais para o oeste, e por isso está em criptografia, de acordo com Lou. Enquanto jogadores mais estabelecidos gostam VISTO e cidades como Miami estão entrando nas terras parcialmente domesticadas, muitos dos pioneiros como Coinbase, que trabalhou para higienizar em seus primeiros dias idealistas, transformaram seus desonestos salões de jogos de azar em modernos escritórios de vidro.

Dia 4. A vista de um bloco de torre. Virgil chamou a Coreia do Norte de um “filme de Wes Anderson. (Fonte: Twitter)

Mas, o coração da criptografia do Velho Oeste está contra-atacando. Lou cita o exemplo de Shapeshift, um antigo jogador da indústria cujo CEO Erik Voorhees é em transição a empresa de uma “estrutura corporativa para se tornar um DAO, e a razão específica é que ela quer tornar mais difícil para os reguladores controlá-la. Isso está acontecendo no momento em que a SEC está se tornando cada vez mais hawkish, ”Lou explica.

“Muita lei está entrando repentinamente neste espaço. Ao mesmo tempo, as pessoas estão descobrindo maneiras de desrespeitar a lei ”.

O Metaverso, Lou acredita, marca a próxima fronteira.

“Nossas vidas online são tão reais quanto nossas vidas offline agora. Online, não temos direitos – estamos em dívida incondicional com os mestres digitais. Acho que já vivemos em um metaverso. ”

A batalha por direitos e liberdades no Metaverso será um grande conflito desta nova fronteira. De acordo com Lou, isso consistirá em uma batalha entre aplicativos centralizados executados por corporações e aplicativos descentralizados sem permissão operando em blockchains.

Ele usa o exemplo do Facebook, agora apropriadamente chamado de Meta, cujo Facebook Zero iniciativa permite que usuários móveis em certos países em desenvolvimento acessem “uma forma de internet limitada com curadoria do Facebook, mas é gratuita”, acrescentando que “grandes corporações estão moldando a forma como percebemos a realidade”, pois isso fará com que muitas pessoas vivenciem o Internet consistindo apenas no Facebook.

“Os aplicativos descentralizados são a chave para evitar o domínio da grande tecnologia. O metaverso não é apenas inevitável, mas já está aqui. ”


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