A sentença de morte para os mineradores de criptografia chineses Plataformas em movimento após repressão governamental

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Quando se trata da China, poucas coisas são claras como cristal, e a recente repressão do país à mineração de criptografia não é exceção. O Comitê de Estabilidade Financeira e Desenvolvimento do Conselho de Estado informou em 21 de maio que está reduzindo a mineração de Bitcoin (BTC) em meio a preocupações com riscos financeiros, o que levou o South China Morning Post a proclamar que “o lugar da China no centro da mineração global de bitcoin está desaparecendo”.

“Estamos vendo o mercado de criptomoedas entrar em um caminho para a ‘des-China-isation’ – primeiro na negociação e agora na capacidade de computação, com base em uma série de medidas mais fortes tomadas contra as criptomoedas e a mineração de Bitcoins na semana passada por Pequim”, Wang Juan, O professor associado de blockchain na Xi’an Jiaotong University e membro do Conselho Consultivo de Políticas de Especialistas em Blockchain da OCDE disse à publicação.

Mas talvez não. Darin Feinstein, fundador e presidente executivo da Blockcap – uma das maiores mineradoras de criptografia da América do Norte – não está totalmente convencido de que a mineração de Bitcoin acabou na China, o atual centro de mineração do mundo. Em 2017, a China fez um anúncio semelhante, disse ele à Cointelegraph, explicando mais:

“Depois desse anúncio, outra empresa que fundei, a Core Scientific, firmou vários contratos com mineiros chineses para ajudá-los a realocar uma parte de seus mineiros de volta para os Estados Unidos. Nenhum desses negócios chegou a ser concretizado, e todos os mineiros continuaram a minerar na China até hoje. ”

Ainda assim, três empresas de mineração – BTC.TOP, Huobi e HashCow – anunciaram que estão fechando suas portas no continente, enquanto o especialista em China Bill Bishop relatou em seu boletim “Sinocism” que os oito projetos governamentais de medidas tomadas contra as atividades de mineração na região da Mongólia Interior foram “duros” e “será muito mais difícil pensar que esta é apenas uma repressão passageira e que as coisas vão voltar ao normal relativamente em breve”. Outras províncias e regiões, incluindo Sichuan e Xinjiang, podem seguir o exemplo.

Ninguém pode ter certeza do que está acontecendo por trás da cortina na China, como observa Feinstein, mas vale a pena perguntar: Qual é o verdadeiro ímpeto por trás da última (aparente) repressão à mineração de criptografia, e por que agora?

É puramente para evitar riscos financeiros, como o estado anunciou, ou algo mais pode estar envolvido, incluindo questões de energia / meio ambiente? As empresas de mineração baseadas na China irão agora se mudar para o exterior e, em caso afirmativo, onde podem surgir novos centros de criptografia?

Finalmente, é este outro sinal de que os protocolos de validação de prova de trabalho com uso intensivo de energia, do tipo usado pelo Bitcoin e outras criptomoedas, são cada vez mais problemáticos em um mundo ecologicamente ansioso?

Uma ameaça aos “sistemas antigos?”

“O controle sobre a política monetária e os sistemas financeiros é importante para um governo central, e o Bitcoin é uma ameaça a isso”, disse Ethan Vera, diretor de operações da Luxor Tech, à Cointelegraph em referência às novas restrições de mineração, acrescentando: “O Bitcoin é claramente cimentando seu lugar no mundo e provando ser uma valiosa reserva de valor para as pessoas em todo o mundo. Isso ameaça os sistemas antigos. ”

Yu Xiong, reitor associado internacional da Surrey University e presidente de análise de negócios da Surrey Business School, cita as preocupações ambientais como a razão número um para a repressão. Países como a China, que declararam que querem se tornar “neutros em carbono” em algum momento – 2060 no caso da China – agora estão sentindo uma pressão crescente “para ficar longe de setores intensivos em emissões”. A mineração de bitcoins é um setor que pode ser facilmente sacrificado “sem muito custo em nível nacional”, disse Xiong à Cointelegraph.

Porque agora? “O Bitcoin cresceu muito rápido recentemente e afetou o comportamento de muitos investidores”, disse Xiong, acrescentando: “Os governos normalmente querem ver um setor crescer de forma razoável, em vez de radical – então, algumas ações tiveram que ser tomadas.”

Pode não ser necessariamente o fim da mineração no continente, no entanto, na visão de Xiong. O setor poderia surgir mais tarde como uma indústria regulamentada. Em termos econômicos, “eles já ganharam dinheiro nessa rodada, então agora sacam, esperam que o preço caia, depois entram de novo”, segundo ele.

“É muito cedo para dizer os reais efeitos dos comentários do vice-premier”, disse Vera, acrescentando: “Nós vimos algumas centenas de megawatts de solicitações de energia passando por nossa mesa esta semana”. Ele explicou ainda:

“Mineiros baseados na Mongólia Interior e Xinjiang entraram em contato com fornecedores internacionais para tentar obter seus equipamentos de mineração imediatamente. Algumas mineradoras em Sichuan começaram a procurar transferir algumas de suas operações para o exterior para diversificar o risco geopolítico. ”

As preocupações ambientais são válidas?

Vera sugeriu que as preocupações ecológicas com o uso de energia e pegada de carbono da cripto-mineração podem ser uma espécie de “bode expiatório”, enquanto Feinstein opinou que a questão ambiental tinha algumas nuances. Por exemplo, na região de Sichuan, “a maior parte da energia é renovável, proveniente de uma grande coleção de usinas hidrelétricas que operam com energia renovável. Essas usinas têm um enorme excesso de energia durante a estação chuvosa chinesa ”, com custos de eletricidade próximos de zero.

Em outros lugares, porém, a China usa grandes quantidades de carvão, continuou Feinstein. “Eu presumiria que, para cumprir suas metas climáticas internas, as regiões de carvão enfrentarão pressão para fechar,” enquanto as mineradoras localizadas onde as fontes de energia renovável são predominantes podem enfrentar menos restrições. “Mas ainda não vimos um documento abrangente ser publicado, por isso é pura conjectura neste momento.”

Winston Ma, professor adjunto da Escola de Direito da Universidade de Nova York e autor de A guerra digital: como o poder da tecnologia da China molda o futuro da IA, do blockchain e do ciberespaço, disse à Cointelegraph que as preocupações ambientais foram, de fato, um grande fator na repressão, e embora a energia hidrelétrica – como usada na região de Sichuan – seja considerada uma energia limpa, “o governo chinês se comprometeu a cumprir as metas de eficiência energética, que ainda podem limitar a expansão de indústrias de alto consumo de energia, como a mineração de criptografia ”, acrescentando:

“Sim, a neutralidade de carbono é uma consideração importante. […] Uma pesquisa recente de cientistas chineses observou que esta saída de emissões na China [from crypto mining] ultrapassaria o total anual de emissões de gases de efeito estufa de alguns países menores, como a República Tcheca e o Catar. ”

Feinstein, no entanto, contesta os argumentos da pegada de carbono e do consumo de energia – insistindo que falta contexto. “A energia total produzida no mundo é de 160.000 terawatts por hora de energia. Tudo isso é energia de todas as fontes. A rede Bitcoin usa 120 TWh dessa energia. Isso significa, simplesmente, que a rede Bitcoin usa 0,00075 da energia disponível no mundo ”, ou menos de um décimo de 1%.

Da mesma forma, o carbono liberado “como resultado da energia usada para conectar as máquinas à rede elétrica” também é inferior a 0,1%, e esse número cai drasticamente à medida que mais plataformas de mineração mudam para fontes de energia renováveis. Feinstein adicionou:

“Existem indústrias que são criminalmente responsáveis ​​por destruir nosso meio ambiente e ecossistema, mas esta não é uma delas.”

A América do Norte poderia compensar?

Se a China está de fato reduzindo a criptografia para mineração, será que a América do Norte a substituirá como centro regional de mineração – como alguns sugeriam antes mesmo das novas restrições? Quem mais pode lucrar?

De acordo com o Cambridge Center for Alternative Finance, Bitcoin consome atualmente cerca de 110 terawatts por hora por ano, enquanto Ethereum adiciona outros 44,5 – de acordo com o Digiconomist – e isso nem inclui outros criptos PoW, então se uma parte significativa disso for fechada lá na China, ele terá que encontrar um novo lar. Diz Vera:

“A América do Norte está preparada a médio prazo para obter a maior parte da necessidade de energia, mas não terá a capacidade de obter tudo imediatamente. Esperamos um crescimento significativo na América do Sul, a região da Comunidade dos Estados Independentes [e.g., Kazakhstan]e norte da Europa. ”

“Se os mineiros chineses estiverem nervosos com as políticas futuras, eles irão desacelerar na compra de novos equipamentos”, disse Feinstein, “e esses compradores de equipamentos irão para os próximos melhores clientes, que acredito estarem nos Estados Unidos. Portanto, devemos ver as empresas de mineração dos Estados Unidos aumentando a taxa de hash. ”

Mas existem obstáculos potenciais aqui, incluindo a falta de empresas de infraestrutura para fornecer a eletricidade necessária para alimentar os computadores que validam as transações do bloco de criptografia. “Em termos de conectar essas máquinas, você precisa ter […] empresas que estão construindo infraestrutura suficiente em um ritmo para acomodar esses mineiros. Atualmente, a demanda para conectar os mineiros excede a infraestrutura disponível ”, disse Feinstein.

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“O Cazaquistão e o Canadá são regiões sobre as quais os mineiros chineses estão falando atualmente para uma possível relocação”, acrescenta Ma. Mas a mudança pode não ser tão simples quanto parece. “As mineradoras chinesas podem ter que lidar com parceiros desconhecidos, fontes de alimentação instáveis ​​e novos custos de conformidade inesperados. Adicionando os custos de realocação, provavelmente apenas os maiores e mais engenhosos operadores de mineração podem fazer o êxodo sem problemas. ”

É importante observar que todos os grandes fabricantes de Bitcoin ASIC estão localizados na China, disse Thomas Heller, co-fundador e diretor de negócios do provedor de serviços de mineração de Bitcoin Compass Mining, à Cointelegraph. Bitmain, MicroBT e Canaan são as únicas três empresas com ASICs de Bitcoin de nova geração. Heller afirmou ainda:

“Se o governo chinês reprimisse os fabricantes de ASIC, haveria um grande impacto na indústria de mineração. Atualmente, a Bitmain tem uma fábrica na Malásia e a MicroBT está explorando a instalação de uma fábrica no sudeste da Ásia, e espero que essas empresas aumentem seus esforços no exterior ”.

Em outro lugar, “a Rússia e o Cazaquistão são preferidos para transferir grandes quantidades de mineradoras de velha geração devido aos preços de energia mais baixos”, acrescentou Heller, “enquanto a América do Norte é mais adequada para unidades de nova geração. O desafio agora na América do Norte é uma grave falta de espaço em rack para hospedar mineiros. ”

Em uma visão mais ampla, o que toda essa controvérsia diz sobre o Bitcoin – e outras criptomoedas que usam protocolos de validação que consomem muita energia? Este é um setor sustentável a longo prazo? “Embora não acreditemos que a repressão na China tenha a ver com o meio ambiente, acreditamos que é uma questão urgente na América do Norte”, respondeu Vera, acrescentando ainda:

“As mineradoras ocidentais que estão acessando os mercados de capital para expansão devem buscar energia renovável ou métodos de mineração neutros em carbono para atrair capital. As empresas de mineração listadas publicamente são as primeiras empresas no centro das atenções e devem reagir como vimos com a Greenidge comprando compensações de carbono e a Marathon pivotando a Compute North de suas instalações de Hardin. ”

O bitcoin pode continuar a crescer, especialmente se todos os seus reservatórios de mineração forem movidos para energia renovável, disse Xiong à Cointelegraph. Na verdade, o setor tem a oportunidade de ser um exemplo brilhante para outras indústrias – ou seja, “o primeiro setor que atinge o Carbono Zero”.

Em outro lugar, Xiong escreveu que “regulamentos e regras devem ser promulgados o mais rápido possível para padronizar o comportamento de mineração de moedas do bitcoin e exigir explicitamente que apenas fontes de energia renováveis, como energia solar e energia de hidrogênio, possam ser usadas para mineração de criptomoedas”.

Ainda existe um papel de longo prazo para a China?

Em suma, os eventos recentes marcaram o início do fim do domínio da mineração de criptografia chinesa – estimada em até 80% da capacidade mundial – embora alguns afirmem que é menor?

“A longo prazo, quase todas as plataformas de mineração de criptografia chinesas serão vendidas no exterior, à medida que os reguladores chineses reprimem a mineração em casa”, escreveu o fundador do BTC.TOP, Jiang Zhuoer, em um blog, relatado pela Reuters. “A China perderá poder de criptografia para mercados estrangeiros”, incluindo pools de mineração na Europa e nos Estados Unidos.

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Refletindo sobre o anúncio de restrição de mineração semelhante feito pela China em 2017, Feinstein disse à Cointelegraph: “Eu preveria um resultado semelhante desta vez. Esses mineiros estarão minerando em 2024, quando podemos esperar outro anúncio semelhante. Veremos certos países banindo Bitcoin e minerando indefinidamente. Se fosse possível para um país banir completamente o Bitcoin ou a mineração de Bitcoin, isso só aconteceria uma vez ”.

Mas talvez o paradigma realmente tenha mudado. “Ainda acreditamos que a China terá um papel importante na mineração no longo prazo”, afirmou Vera. “Mas este evento mudou fundamentalmente a forma como os mineiros chineses percebem o risco doméstico e incentivará a expansão internacional.”