A rastreabilidade do blockchain dá aos agricultores uma vantagem competitiva

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A indústria global de alimentos e agricultura é um setor de trilhões de dólares que está crescendo exponencialmente. De acordo com as conclusões do Banco Mundial, a agricultura sozinha foi responsável por 4% do produto interno global, ou PIB, dos Estados Unidos em 2018. O relatório observou ainda que a agricultura poderia representar mais de 25% do PIB nos países em desenvolvimento.

Enquanto isso, é importante ressaltar que as grandes fazendas corporativas desempenham um papel dominante no setor agrícola. Por exemplo, uma pesquisa do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) mostra que as principais fazendas foram responsáveis ​​por 89% da produção de alimentos nos EUA em 2015.

Este parece ainda ser o caso, uma vez que os principais mercados agrícolas continuam sendo dominados por muito poucas empresas. Isso se tornou ainda mais aparente, pois o USDA anunciou recentemente planos de investir US $ 500 milhões para ajudar a garantir que os mercados agrícolas dos EUA sejam mais justos e acessíveis aos pequenos agricultores e pecuaristas.

Embora o financiamento do governo possa ajudar significativamente, os agricultores em todo o mundo também estão começando a adotar tecnologias agrícolas mais inteligentes – como blockchain e análise de dados – para garantir que as crescentes demandas agrícolas sejam atendidas. Ao mesmo tempo, essas tecnologias estão permitindo que os pequenos agricultores obtenham uma série de benefícios que antes não eram possíveis.

Agricultores entram em mercados globais

Max Makuvise, presidente e cofundador da E-Livestock Global – uma empresa social que desenvolveu um aplicativo de rastreamento de gado baseado em blockchain para fazendeiros no Zimbábue – disse à Cointelegraph que a África é responsável por 20% da população global de gado, mas apenas a região contribui com 3% do consumo mundial de carne bovina.

De acordo com Makuvise, os agricultores de países como o Zimbábue têm dificuldade em entrar nas cadeias de valor globais devido aos desafios que envolvem visibilidade, propriedade e confiança. Esses problemas pioraram após o surto de uma doença transmitida por carrapatos em 2018, que causou a morte de 50.000 cabeças de gado na África.

A falta de um sistema de rastreabilidade confiável resultou na impossibilidade de o Zimbábue exportar carne bovina para mercados lucrativos nos últimos anos. Para resolver isso, Makuvise espera que uma solução baseada em blockchain projetada para trazer visibilidade e prova de propriedade para o mercado de gado da África talvez possa ser a solução: “Blockchain fornece confiança e verificação que pode ajudar a trazer os agricultores para os mercados globais.”

Desenvolvido pela solução de proveniência baseada em blockchain da Mastercard, o aplicativo E-Livestock Global funciona fornecendo visibilidade de ponta a ponta para a cadeia de abastecimento de gado. Para colocar isso em perspectiva, Makuvise explicou que milhares de bovinos no Zimbábue são regularmente “mergulhados” para prevenir carrapatos e parasitas. No entanto, é durante esse processo que a propriedade do gado se torna um desafio. “Cerca de 2.000 cabeças de gado passarão por este tanque de imersão, e todos podem pertencer a 500 ou mais criadores de gado”, disse Makuvise.

Kamran Shahin, vice-presidente de desenvolvimento e inovação de produtos blockchain da Mastercard MEA, disse à Cointelegraph que a solução E-Livestock Global resolve esse desafio permitindo que fazendeiros comerciais e oficiais de mergulho etiquetem cada cabeça da vaca com uma identificação de radiofrequência ultra-alta (RFID), conforme determinado pelo Ministério da Agricultura do Zimbábue, para registrar a vaca e seu dono. Shahin adicionou:

“Cada vez que o animal é imerso, vacinado ou recebe tratamento médico, a etiqueta registra o evento no sistema de rastreabilidade. Aproveitando a solução de proveniência da Mastercard, a E-Livestock Global registra esses eventos para manter um registro seguro e à prova de violação da história de cada animal. ”

De acordo com Shahin, todo esse processo captura informações valiosas tanto para o fazendeiro quanto para os compradores de carne bovina. “Para o agricultor, é um registro irrefutável que comprova a propriedade, apóia a comercialização e a exportação, além de permitir a obtenção de empréstimo, usando o gado como garantia”. Por outro lado, Shahin explicou que isso permite que os compradores gerenciem com eficiência suas operações e garantam a qualidade do produto aos clientes.

Mais importante, os agricultores inscritos no sistema da E-Livestock Global agora ganham acesso aos mercados globais devido à visibilidade obtida capturada e registrada no blockchain. Makuvise elaborou: “Na África, não tínhamos nenhum sistema de rastreabilidade, o que tornava impossível exportar carne bovina.” Ele acrescentou que, como resultado, “o animal pode então ser abatido e exportado, e os fazendeiros podem ganhar um preço premium por a carne deles. ”

Vacas com etiquetas RFID nas orelhas; Fonte da imagem: E-Livestock Global

Além dos pecuaristas na África, os produtores de café e cacau em Honduras estão aproveitando a rastreabilidade do blockchain para obter acesso a novos mercados. A Heifer International, uma organização sem fins lucrativos global que visa acabar com a fome e a pobreza no mundo por meio da agricultura sustentável, está usando o IBM Food Trust – uma rede alimentada pela tecnologia blockchain da IBM – para obter visibilidade da cadeia de suprimentos para produtores de café e cacau em Honduras.

Os resultados da Heifer International mostram que os pequenos cafeicultores operam com uma perda média de 46% a 59%, com os cafeicultores ganhando menos de 1% com a venda de uma xícara de café em uma cafeteria. Jesús Pizarro, vice-presidente de inovação financeira da Heifer International, disse à Cointelegraph que a Heifer está alavancando especificamente o blockchain para gerenciar a cadeia de valor para pequenos agricultores, uma vez que resolve o problema de rastreabilidade:

“Problemas de rastreabilidade sempre foram um desafio. Acreditamos que fornecer transparência de ponta a ponta na cadeia de abastecimento alimentar pode resolver muitos problemas sociais, começando por dar visibilidade aos pequenos agricultores. ”

Assim, a plataforma Food Trust da IBM rastreia os grãos de café de pequenas fazendas até as cafeterias. O executivo do IBM Blockchain, Kurt Wedgwood, disse à Cointelegraph que este processo específico começa com o upload de informações da Heifer sobre as plantas de enfermagem enviadas aos fazendeiros na rede do IBM Blockchain. Após a colheita, Wedgwood observou que os agricultores marcam e enviam seus grãos para os processadores Copranil, uma cooperativa de café em Honduras.

Dados adicionais sobre os grãos são então registrados no blockchain, incluindo como os grãos foram limpos, secos e torrados e se eles atenderam aos requisitos de comércio justo, orgânico ou outras especificações. Por fim, essas informações são compartilhadas com compradores corporativos, que também podem acessar os dados sobre os grãos para entender os preços.

Embora esse processo pareça bastante direto, o elemento mais importante a entender é como isso abre o acesso aos mercados globais para os pequenos agricultores. Wedgwood disse:

“Ao alavancar o blockchain, estabelecemos uma conexão entre o agricultor, o produtor e o consumidor, permitindo ao agricultor pertencer a um mercado maior. Em última análise, isso expõe os consumidores a mais variedade e uma melhor experiência em sua seleção de café. Agora temos a capacidade de conectar todas essas pessoas em escala, o que pode permitir que os produtores cobrem mais como resultado e pode levar a maiores lucros para os pequenos agricultores. ”

Tudo se resume à visibilidade

No geral, os agricultores que estão aproveitando a blockchain são capazes de obter um benefício importante que tem sido um desafio contínuo dentro da indústria de alimentos – a visibilidade da cadeia de suprimentos. Uma vez estabelecida a visibilidade, os agricultores podem entrar nos mercados globais, gerar maiores lucros e até mesmo obter benefícios como inclusão financeira.

Por exemplo, Makuvise apontou que a inclusão financeira para os agricultores em muitos países africanos tem sido um desafio, uma vez que esses indivíduos não podem pedir dinheiro emprestado sem prova de garantia. A solução da E-Livestock Global tenta resolver isso fornecendo prova de propriedade para as vacas, permitindo que os fazendeiros obtenham um empréstimo usando seu gado como garantia.

Cattleman escaneando vacas com etiquetas RFID nas orelhas; Fonte da imagem: E-Livestock Global

Além disso, compradores e consumidores também se beneficiam da visibilidade dos alimentos, uma vez que gera confiança. Keith Agoada, cofundador e CEO da Producers Market – uma plataforma digital dedicada ao bem-estar econômico e social dos agricultores – disse à Cointelegraph que as pessoas querem saber de onde vêm seus produtos e como isso impactou o meio ambiente e as comunidades durante sua produção:

“Para os agricultores e produtores que estão gerenciando suas operações da ‘maneira certa’, o blockchain pode fazer parte do processo de construção de confiança para se destacar no mercado, conectando-se com marcas e consumidores que compartilham esses valores.”

Um relatório do The Blockchain Research Institute intitulado “Agriculture on the Blockchain” explica ainda que “Rastreabilidade para segurança alimentar é, até agora, a aplicação mais adotada de blockchain para agricultura”. Embora possa ser, os desafios que impedem o crescimento e a adoção dessas soluções permanecem.

Por exemplo, Pizarro mencionou que o apoio do governo em regiões como Honduras é necessário para que as empresas entendam como a visibilidade da cadeia de abastecimento de alimentos é crítica para os consumidores: “A tecnologia está disponível, mas não acredito que o status quo vá mudar sem que os governos pressionem para esta mudança. “

Embora esse possa ser o caso na América Central, Makuvise compartilhou que os governos nas regiões da África estão entusiasmados com as soluções de blockchain devido aos dados que estão sendo gerados. De acordo com Makuvise, os governos com os quais a E-Livestock Global falou estão entusiasmados em ter acesso a dados que mostram quantos bovinos existem em cada proveniência, o que pode ajudar a criar melhores esforços de planejamento que normalmente são feitos por estimativas estimadas. Makuvise apontou ainda que dados confidenciais nunca serão compartilhados neste caso, mas dados relevantes que poderiam ajudar no planejamento da cidade seriam fornecidos.

Por outro lado, Makuvise explicou que o verdadeiro desafio para a adoção de soluções de blockchain para visibilidade da cadeia de abastecimento na África é a aceitação geral: “Soluções baseadas em blockchain podem levar mais tempo para serem adotadas na África porque as pessoas são visuais e querem ver os benefícios da tecnologia primeiro. Assim que os benefícios se tornarem aparentes, mais pessoas embarcarão. ”