A China está bombeando dinheiro dos EUA com Bitcoin

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A guerra comercial entre Estados Unidos e China está em seu quarto ano. O ex-presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, viu resultados diferentes do que esperava inicialmente: os Estados Unidos sofreram com as tarifas e sanções mais altas contra as empresas chinesas e não se beneficiaram disso quase na mesma medida. Custou ao país até 245.000 empregos. A Câmara de Comércio dos Estados Unidos calculou que a situação coloca em risco as exportações de cada estado. Por exemplo, só o prejuízo para as exportações da Flórida já chega a US $ 1,9 bilhão.

Ao mesmo tempo, a China estava adotando uma abordagem mais inteligente: não apenas impôs sanções recíprocas e exportou seus produtos por meio de países intermediários (Vietnã, Taiwan e México), mas também fez os EUA pagarem por ativos não garantidos e mal regulamentados – criptomoeda.

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Bilhões escondidos

Os Estados Unidos injetam anualmente bilhões de dólares na economia chinesa sem nem mesmo suspeitar disso. A razão é que a maior parte do Bitcoin (BTC), que é trocado principalmente por dólares americanos em todo o mundo, é extraído da China. Abriga 65% de todas as fazendas de mineração.

Para ganhar recompensas Bitcoin, computadores poderosos resolvem problemas matemáticos complexos 24 horas por dia, 7 dias por semana. Parte das moedas recém-extraídas vai diretamente para as trocas de criptografia, enquanto o resto pode ser mantido nas carteiras criptográficas dos mineiros, mas eventualmente é vendida em dólares. Em média, 900 BTC são extraídos todos os dias, e a receita diária total é de cerca de US $ 31 milhões (no final de junho). Isso significa que, em apenas um ano, os mineiros ganharam mais de US $ 10 bilhões.

Levando em consideração a participação da China nas fazendas de mineração, os mineiros locais ganharam cerca de US $ 7 bilhões desde o verão passado. Se o preço do Bitcoin e sua popularidade continuarem aumentando, a receita dobrará ou até triplicará a cada ano. De uma forma ou de outra, o dinheiro circulará pela economia do país: será gasto, economizado ou investido.

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Sob o controle do Partido

O governo chinês está bem ciente do volume e da importância dos investimentos em dólares americanos por meio de criptomoedas. Apesar da regulamentação cada vez maior, as autoridades obviamente não vão proibir o Bitcoin.

A China restringiu as transações criptográficas para bancos e empresas de pagamento em 2013. Em 2017, as autoridades também fecharam as trocas criptográficas locais e bloquearam o acesso a plataformas estrangeiras. Dito isso, os moradores locais podiam possuir legalmente a criptomoeda todo esse tempo. O que vemos agora é essencialmente um lembrete das restrições anteriores impostas às instituições financeiras, em vez da introdução de novas. Por um lado, as autoridades chinesas querem evitar a “transmissão dos riscos individuais ao campo social” e, por outro, deixam a porta aberta ao investidor estrangeiro.

Ao mesmo tempo, as autoridades chinesas começaram a restringir a mineração, o que preocupa muitas pessoas no mercado. Os motivos oficiais são o consumo excessivo de energia e as emissões de dióxido de carbono que impedem o país de atingir a neutralidade de carbono até 2060. Mas a situação real é um pouco diferente das declarações oficiais.

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Em primeiro lugar, os mineiros chineses já adquirem hidroeletricidade mais barata, que é altamente desenvolvida nas províncias do sul, e só mudam para combustíveis fósseis durante o inverno seco, quando migram para o norte.

Em segundo lugar, as autoridades proibiram totalmente novos projetos de mineração e os existentes em três regiões: Qinghai, Mongólia Interior e Xinjiang. Outras províncias ricas em recursos hidrelétricos, como Yunnan ou Sichuan, não têm pressa em impor uma proibição total. Enquanto Yunnan planejava fechar apenas fazendas de mineração BTC ilegais “com uma campanha contra o uso indevido de eletricidade”, no final de junho foi relatado que todas as fazendas de mineração na província de Yunnan foram fechadas.

As autoridades chinesas parecem estar colocando as coisas em ordem, em vez de declarar guerra às criptomoedas. As limitações tecnológicas do fornecimento de Bitcoin devem trabalhar a favor da China: permite que o país influencie o preço da criptografia, mantendo-a em posse dos mineiros e sem vendê-la nos mercados financeiros. No entanto, se as restrições continuarem aumentando, o poder de mineração pode ser redistribuído entre outros países. Os fabricantes chineses de equipamentos de mineração – BTC.TOP, Huobi e HashCow – anunciaram que estão suspendendo as vendas domésticas e expandindo sua presença internacional, inclusive para a América do Norte.

Quem vai pegar a ideia

Pelo valor de face, a possibilidade de mineradores chineses se mudarem para a América do Norte parece benéfica para os Estados Unidos. Mas especialistas apontam que o continente não tem muita capacidade ociosa de energia. Além disso, a mudança de países leva um tempo que os concorrentes podem aproveitar.

A ideia de assumir o controle não apenas das transações criptográficas, mas também da mineração de Bitcoins, está rapidamente ganhando força nos países em desenvolvimento. No Irã, a mineração se tornou uma das indústrias mais acessíveis em meio às duras sanções dos EUA. O governo iraniano está seguindo quase o mesmo caminho que a China: as autoridades devem proibir o uso de criptomoedas geradas no exterior, mas permitem o pagamento de bens importados com moedas de mineração nacional. No ano passado, o Irã ganhou mais de US $ 400 milhões com a mineração de criptomoedas, com a receita dos Estados Unidos sendo apenas o dobro.

Outro país que planeja o desenvolvimento de projetos de mineração é El Salvador – o primeiro país a adotar o Bitcoin como moeda legal – que o presidente dos EUA, Joe Biden, se recusou a visitar. O presidente de El Salvador, Nayib Bukele, é considerando capitalizando a energia “muito barata, 100% limpa e 100% renovável” dos vulcões locais.

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Nesse contexto, o Cazaquistão parece ser o país mais politicamente neutro. Aqui, um enorme centro de mineração da Enegix com capacidade de 180 MW e até 50.000 sondas de mineração começará a operar em setembro. Além do mais, o fabricante chinês de equipamentos de mineração Canaan montou um novo centro de serviços no Cazaquistão.

A China pode explorar a exportação de suas fazendas de criptografia como um meio de enfraquecer ainda mais a economia dos EUA, enquanto o governo dos EUA não tem influência significativa para impedir a saída de dólares causada por transações criptográficas. Impor uma proibição de criptografia para os americanos seria simplesmente antidemocrático.

A única opção para o governo dos EUA é enfraquecer o apelo do Bitcoin por todos os meios possíveis. Isso explicaria por que Elon Musk, proprietário de algumas das maiores empresas americanas, Tesla e SpaceX, de repente mudou de apoiar o Bitcoin para criticar seu impacto ambiental.

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O mesmo aconteceu com o Greenpeace, que não aceita mais doações criptográficas, embora já o fizesse há sete anos. Parece que a escalada da campanha contra o Bitcoin tem mais a ver com política do que com o meio ambiente.

Este artigo não contém conselhos ou recomendações de investimento. Cada movimento de investimento e negociação envolve risco, e os leitores devem conduzir suas próprias pesquisas ao tomar uma decisão.

Os pontos de vista, pensamentos e opiniões expressos aqui são exclusivamente do autor e não refletem nem representam necessariamente os pontos de vista e opiniões da Cointelegraph.

Alex Axelrod é o fundador e CEO da Aximetria e Pay Reverse. Ele também é um empreendedor em série com mais de uma década de experiência em cargos de liderança em tecnologia. Ele foi o diretor de big data no centro de pesquisa e desenvolvimento da JSFC AFK Systems. Antes dessa função, Alex trabalhou para a Mobile TeleSystems, o maior provedor de telecomunicações da Rússia, onde chefiou o desenvolvimento de sistemas antifraude e cibersegurança.


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